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NUEVAS IMÁGENES DE JÚPITER

La agencia espacial estadounidense NASA ha presentado una
colección de espectaculares imágenes sin precedentes del planeta Júpiter y
su satélite Io, enviadas por la cápsula 'New Horizons' durante su cita de
seis meses con el mayor de los planetas del sistema solar en su viaje hacia
Plutón.
"Lo que estamos recibiendo es una colección asombrosamente rica de imágenes
y datos", dijo en conferencia de prensa Jeff Moore, el director del equipo
científico que supervisa el encuentro de 'New Horizons' con Júpiter.

La misión 'New Horizons' comenzó en enero de 2006, cuando un cohete Atlas V
despegó desde Cabo Cañaveral, en Florida, llevando al espacio una cápsula
del tamaño de un piano que pesa casi 480 kilogramos. Es la nave más rápida
de exploración espacial, capaz de alcanzar una velocidad de 83.000
kilómetros por hora.

A finales de febrero, la 'New Horizons' se aproximó a Júpiter y durante el
semestre que pasará en su proximidad -a unos 2,25 millones de kilómetros-
usará la atracción de gravedad del planeta gigante para impulsarse hacia los
confines del Sistema Solar, un empujón que acortará su travesía en unos tres
años.

Al término del viaje de 4.280 millones de kilómetros, 'New Horizons'
alcanzará en 2015 las cercanías de Plutón para un estudio muy detallado de
ese cuerpo astral, al que recientemente se le quitó la categoría de planeta.

Como parte de la misión, que puede extenderse incluso más allá de 2015, 'New
Horizons' examinará uno o más objetos en el Cinturón de Kuiper, la región de
objetos muy antiguos, rocosos y helados que se extiende mucho más allá de la
órbita de Neptuno, y del cual Plutón forma parte.

Hal Weaver, científico del proyecto 'New Horizons' y del Laboratorio de
Física Aplicada de la Universidad John Hopkins (Maryland), describió con
entusiasmo el "detalle increíble de las imágenes que estamos recibiendo".

"Algunas de las imágenes muestran áreas de apenas 15 kilómetros de ancho, en
las que pueden verse tormentas y otras características de Júpiter", añadió.

Desde marzo, los científicos han pasado semanas estudiando las imágenes y
datos de Júpiter y sus satélites para crear las fotografías presentadas
ahora.

En una de ellas se ven claramente las nubes de gran altitud sobre Júpiter.
El polo sur del planeta aparece cubierto con una bruma de partículas
pequeñas creadas, probablemente, por las partículas cargadas y trasladadas
durante las auroras boreales del planeta gigante.

Algunas de las imágenes se han combinado en un montaje para mostrar una
vista moteada de Ganímedes, el helado satélite jupiteriano.

Los colores azulados en la imagen representan hielo de agua relativamente
limpia, mientras que los colores pardos revelan regiones contaminadas.

John Spencer, el subdirector del equipo que supervisa el encuentro de la
cápsula con Júpiter, explicó las imágenes tomadas del satélite Io.

"Io es un sitio muy dinámico, y siempre hay algo nuevo que ver allí", dijo
el científico del Instituto de Investigación del Suroeste, en Boulder
(Colorado). "Dos imágenes han captado la nube de 320 kilómetros de altura
causada por una erupción volcánica cerca del polo norte" del satélite.

Varias de las imágenes presentadas por la NASA se hicieron más con
propósitos artísticos y de divulgación que con fines científicos.

Una de las más hermosas muestra a Europa, otro de los helados satélites de
Júpiter, que emerge sobre la capa de nubes del planeta.

 

 (Fuente: El Mundo)

Noticia enviada por Manuel

 

 

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