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Bodas de oro en la NASA

«La idea de volver a la Luna y viajar a Marte me parece estupenda, pero sólo hay un pequeño problema: el dinero que necesitamos para lograrlo no ha llegado». Las palabras del mítico astronauta John Glenn, el primer estadounidense que realizó una órbita alrededor de la Tierra, reflejan el ambiente que se respira estos días en la NASA, justamente cuando se cumplen 50 años desde el nacimiento de la agencia espacial norteamericana el 1 de octubre de 1958.

 

Neil Armstrong, junto a la bandera estadounidense recién plantada en la Luna en 1969. (Foto: NASA)

El pasado miércoles, Glenn participó en una gala celebrada en el Museo Smithsonian de Virginia con motivo de estas bodas de oro, y no tuvo pelos en la lengua a la hora de denunciar que los recortes de presupuesto que ha padecido la NASA en los últimos años suponen un grave riesgo para su futuro.

El histórico astronauta advirtió que la viabilidad del gran proyecto que presentó el presidente Bush en 2004 para establecer bases lunares y desde allí viajar al planeta rojo está seriamente amenazada. De hecho, Glenn llegó a lamentarse de que los 100.000 millones de dólares que ya se han gastado en el desarrollo de la Estación Espacial Internacional (ISS) podrían suponer un gasto absurdo, teniendo en cuenta que ahora «no tenemos suficiente dinero» para realizar las investigaciones que estaban previstas en el laboratorio espacial.

El 50º cumpleaños del programa espacial estadounidense ha coincidido además con el primer paseo espacial realizado por un 'taikonauta', una nueva proeza que refleja las ambiciones cósmicas de China. Muy lejos quedan ya los tiempos en los que Mao se quejaba en 1957 de que sus compatriotas no eran capaces de poner en órbita «ni una patata».

China ha anunciado su intención de plantar su propia bandera en la Luna y establecer bases en el satélite terrestre, inaugurando así una nueva carrera espacial en la que no está claro si EEUU será capaz de mantener su posición de liderazgo frente al desafío emergente del gigante asiático.

La NASA, por lo tanto, cumple hoy medio siglo de vida en un momento en el que sin duda puede sentir un orgullo legítimo por las grandes conquistas logradas a lo largo de las últimas cinco décadas en la conquista del espacio, pero también una comprensible preocupación ante un futuro repleto de incertidumbres.

 

(El Mundo)

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