INFORMACIÓN ASTRONÓMICA AL DÍA

OCTUBRE 2008

Escrito por astroelche 02-10-2008 en General. Comentarios (0)

Nos metemos ya en un mes agetreado de efemérides, las lluvias de estrellas y la observación de varios cometas que están bajando su magnitud, hacen que este mes sea ya especial para su observación nocturna.

 

1.- La Luna cerca de Marte a as 00h. TU

1.- La LUna cerca de Venus a las 23h. TU

6.- Mercurio en conjunción inferior a las 21h. TU

7.- La Luna en cuarto creciente a las 9:04h TU

9.- Lluvia de estrellas las "Dracónidas"*

14.- Luna lena a las 20:02h. TU

17.- La Luna cerca de las Pleyades a las 10h. TU**

21.- Lluvia de estrellas, las "Oriónidas" ***

21.- La Luna en cuarto menguante a las 11:55h. TU

22.- La Luna cerca del Pesebre (M44) a las 3h. TU

23.- La LUna cerca de Regulo a las 20h. TU

25.- La Luna cerca de Saturno a las 4h. TU

27.- Venus a 3.1º de Antares a la 1h. TU

27.- Vesta en oposición con la Tierra

28.- Luna Nueva a las 23:14h. TU

31.- La Luna muy cerca de Antares a las 19h. TU

 

*.- Este año se espera unos niveles muy bajos en esta lluvia, pero ocasionalmente podría dar salpicaduras de mayor intensidad y posible pequeña tormenta. El cometa Giacobini-Zinner, es el encargado de que esto ocurra entre los días 6 y 10 de Octubre de cada año.

 

**.- Los observadores de Norteamérica, podrán observar el paso parcial de a Luna al NW del cúmulo, dejándose ver una disminución del brillo de las estrellas.

 

***.- El cometa Halley es el que provoca que todos los años entre el 2 de Octubre y 7 de Noviembre, la Tierra reciba una lluvia de estrellas con el foco principal en la constelación de Orión. Por lo que será visible este máximo desde que Orión haga su aparición al pasar la media noche. Se espera tener un THZ de 20, ya que hace tiempo que el cometa no pasa y su tasa va disminuyendo.

 

En cuestión cometas, tenemos una amplia lista, pero los más destacabes para esta fecha son: C/2008 A1 McNaught | 205P Giacobini | 85P Boethin | C/2008 J2 Beshore
C/2006 OF2 Broughton | C/2007 N3 Lulin | 19P Borrelly | P/2008 QP20 LINEAR-Hill Clickeando sobre ellospodreis ver su posición diaria.


 

Bodas de oro en la NASA

Escrito por astroelche 02-10-2008 en General. Comentarios (0)

«La idea de volver a la Luna y viajar a Marte me parece estupenda, pero sólo hay un pequeño problema: el dinero que necesitamos para lograrlo no ha llegado». Las palabras del mítico astronauta John Glenn, el primer estadounidense que realizó una órbita alrededor de la Tierra, reflejan el ambiente que se respira estos días en la NASA, justamente cuando se cumplen 50 años desde el nacimiento de la agencia espacial norteamericana el 1 de octubre de 1958.

 

Neil Armstrong, junto a la bandera estadounidense recién plantada en la Luna en 1969. (Foto: NASA)

El pasado miércoles, Glenn participó en una gala celebrada en el Museo Smithsonian de Virginia con motivo de estas bodas de oro, y no tuvo pelos en la lengua a la hora de denunciar que los recortes de presupuesto que ha padecido la NASA en los últimos años suponen un grave riesgo para su futuro.

El histórico astronauta advirtió que la viabilidad del gran proyecto que presentó el presidente Bush en 2004 para establecer bases lunares y desde allí viajar al planeta rojo está seriamente amenazada. De hecho, Glenn llegó a lamentarse de que los 100.000 millones de dólares que ya se han gastado en el desarrollo de la Estación Espacial Internacional (ISS) podrían suponer un gasto absurdo, teniendo en cuenta que ahora «no tenemos suficiente dinero» para realizar las investigaciones que estaban previstas en el laboratorio espacial.

El 50º cumpleaños del programa espacial estadounidense ha coincidido además con el primer paseo espacial realizado por un 'taikonauta', una nueva proeza que refleja las ambiciones cósmicas de China. Muy lejos quedan ya los tiempos en los que Mao se quejaba en 1957 de que sus compatriotas no eran capaces de poner en órbita «ni una patata».

China ha anunciado su intención de plantar su propia bandera en la Luna y establecer bases en el satélite terrestre, inaugurando así una nueva carrera espacial en la que no está claro si EEUU será capaz de mantener su posición de liderazgo frente al desafío emergente del gigante asiático.

La NASA, por lo tanto, cumple hoy medio siglo de vida en un momento en el que sin duda puede sentir un orgullo legítimo por las grandes conquistas logradas a lo largo de las últimas cinco décadas en la conquista del espacio, pero también una comprensible preocupación ante un futuro repleto de incertidumbres.

 

(El Mundo)

Halladas las rocas más antiguas del planeta

Escrito por astroelche 26-09-2008 en General. Comentarios (0)

Científicos norteamericanos han localizado las que, de momento, son las rocas más antiguas de la Tierra: dioritas de origen volcánico que tiene en torno a 4.280 millones de años, a tenor de la datación realizada con métodos geoquímicos.

 

Pedazo de la roca más vieja del planeta. (Foto: 'Science?)

Las rocas en cuestión fueron localizada por el estudiante Jonathan O'Neil y sus colegas, de la Universidad de McGill (Canadá) en un extenso paraje de piedra conocido como Nuvvuagittuq, al este de la bahía de Hudson, en Quebec, un lugar que ya era conocido desde 2001 por albergar rocas muy viejas.

Para determinar su edad, O'Neil y Richard Carlson, profesor de la Institución Carnegie de Washington, midieron las minuciosas variaciones de la composición isotópica de elementos de las rocas como el neodimio o el samario, que tienen una gran capacidad magnética. Fue así como concluyeron que debían tener entre 3.800 y 4.280 millones de años y que se trataba de depósitos volcánicos muy primitivos.

De hecho, se estima que la Tierra se formó hace 4.567 millones de años, por lo que las rocas de Nuvvuagittuq serían el primer indicio de la primera corteza terrestre.

Hasta ahora, los vestigios más antiguos de la corteza que se habían encontrado consistían en unos granos minerales dispersos, denominados zircones, que fueron hallados en Australia occidental. Sin embargo, la roca más antigua conocida era el Acasta Gneiss, encontrada al norte de Canadá, en los territorios del noroeste, con 4.030 millones de años de antigüedad, es decir, casi 300 millones de años más 'joven' que las que esta semana se dan a conocer en la revista 'Science'.

También en Groenlandia se habían localizado rocas de hace 3.800 millones de años que provenían del fondo de los océanos, según publicó la misma revista en marzo de 2007. Todos estos hallazgos ayudarán a analizar cómo y cuándo se formaron los fenómenos tectónicos del planeta en sus orígenes.

 

En sus conclusiones, los científicos recuerdan que los restos de la corteza terrestre más primitiva son muy escasos, debido a que han sido triturados y reciclados en el interior de la Tierra debido a movimientos de las placas.

En todo caso, las nuevas rocas canadienses no sólo son significativas para los geólogos por su edad, también lo son por su composición química, dado que es similar a la de otras rocas volcánicas que existen en entornos geológicos donde las placas tectónicas chocan entre ellas. «Esto nos da una visión sin precedentes sobre los procesos mediante los cuales se formó la corteza terrestre», ha señalado Carlson.

 

(El Mundo)

 

La máquina del Big Bang, tendrá que esperar

Escrito por astroelche 26-09-2008 en General. Comentarios (0)

Lyn Evans, jefe de proyecto del acelerador de partículas (Gran Colisionador de Hadrones-LHC) del Laboratorio Europeo de Física de Partículas (CERN), se ha mostrado decepcionado con la avería que dejará en suspenso el experimento hasta el próximo año, pero optimista frente al experimento.

 

Imagen del Gran Colisionador de Hadrones (Foto: AP)

"Estoy muy decepcionado", aseguró Evans en una entrevista con el diario la 'Tribune de Genève'. Estas declaraciones se producen tras la última avería de la máquina del 'Big Bang', que hará que esté parada al menos hasta la primavera del año próximo.

El pasado sábado se detectó una avería en uno de los ocho sectores que conforman el acelerador, un túnel circular que mide 27 kilómetros de largo y está situado en la frontera suizo-francesa, cerca de Ginebra.

Este sector, llamado 3-4, no había sido comprobado a altas energías antes de la puesta en marcha del LHC el pasado 10 de septiembre porque no dio tiempo. Los otros siete sectores pudieron ser probados a altas energías de 5 TeV (taraelectrovoltios).

"La hipótesis es que hubo un problema de conexión entre dos imanes. Esto provocó una fuga de helio de una tonelada", explicó Lyns, quien agregó: "Todavía debemos esperar varios días para conocer las consecuencias reales del accidente. Lo único bueno, aunque no queríamos que fuese así, es que ahora sabemos que el sistema de protección de los imanes funciona", indicó.

El día de la puesta en marcha del LHC el sector ahora averiado no tuvo problemas porque en todo el experimento, que tenía como fin sólo comprobar el funcionamiento del acelerador, se utilizó baja energía.

Como todo el mecanismo está a una temperatura de menos 271,2 grados Celsius, para repararlo hay que calentarlo hasta alcanzar la temperatura normal, lo que llevará 3 o 4 semanas, y después volverlo a enfriar, lo que costará 3 o 4 semanas más.

Es por ello que las autoridades del CERN consideran, y así lo han anunciado, que el acelerador no volverá a estar en funcionamiento hasta la próxima primavera boreal, dado que cada año todas las instalaciones se paran de diciembre a marzo para hacer revisiones y no gastar energía.

 

(El Mundo)

Nueva misión para la "Opportunity"

Escrito por astroelche 24-09-2008 en General. Comentarios (0)

La NASA va a enviar su robot explorador 'Opportunity' a la búsqueda del cráter 'Endeavour' en un recorrido que durará dos años. El robot de la Agencia Espacial estadounidense deberá desplazarse unos 11 kilómetros hasta alcanzar su nuevo objetivo, una distancia que supone el doble de lo que había efectuado hasta el momento.

 

Ilustración del cráter 'Endeavour'. (Foto: NASA)

El cráter 'Endeavour' es mucho mayor que cualquier otro área que se haya investigado hasta la fecha. Además, permitirá que se puede investigar una gama más amplia de rocas marcianas.

El robot 'Opportunity' llegó al planeta rojo en enero de 2004 en una misión que tenía una duración prevista de tres meses. Los cuatro años que ha pasado en Marte han sido de mucha utilidad, pues tanto él como su gemelo, 'Spirit', han superado con mucho las expectativas que se tenía depositadas en ambos. Desde que aterrizó en la planicie de Meridiani, 'Opportunity' ha recogido importante información sobre la geología marciana, incluyendo evidencias de que hubo agua en algunas zonas, según informa BBC.

Si bien, la NASA confirmó que ahora este robot se enfrenta una misión que será extremadamente difícil. "Quizá no lleguemos, pero científicamente es la decisión que se ha de tomar", explicó Steve Squyres, de la Universidad de Cornell (Estados Unidos) e investigador jefe tanto de 'Opportunity' como de 'Spirit'. "Este cráter es enorme si lo comparamos con lo que hemos visto hasta ahora", avisó Squyres.

El robot 'Opportunity' acaba de analizar también el cráter Victoria, que tiene 800 metros de ancho. Mientras que ahora se enfrenta al 'Endeaovur' que cuenta con una anchura de 22 kilómetros. El equipo que lleva a cabo esta misión avisa de la lentitud con la que se van a efectuar las operaciones, ya que cree que sólo podrá recorrer unos 100 metros cada día.

Por ello, señalan que incluso a ese ritmo el viaje podría prolongarse durante dos años. El robot se detendrá en su camino para estudiar las diferentes rocas que vaya encontrando, y en los meses de invierno tendrá que permanecer detenido porque no hay suficiente luz solar para generar la energía necesaria para su desplazamiento.

Imágenes en detalle procedentes de la sonda espacial Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) ayudarán a que se elija la ruta adecuada. Además, un nuevo programa instalado en el Opportunity le permitirá tomar sus propias decisiones sobre cómo superar rocas grandes que se encuentren en su camino.

La ventaja de 'Opportunity' es que todavía no ha sufrido los problemas locomotrices de 'Spirit', ya que tiene una de sus ruedas inmovilizada y sólo puede desplazarse marcha atrás.

 

(El Mundo)