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La ESA lanza su nuevo canal en Youtube

Escrito por astroelche 17-11-2008 en General. Comentarios (0)

La Agencia Espacial Europea (ESA) ha creado su propio sitio en YouTube , en una iniciativa destinada a establecer "una comunicación aún más amplia con el público" a través de las posibilidades que brinda Internet.

El canal forma marte de una nueva estrategia de comunicación que aportará "un rostro más humano" a la labor desempeñada por la agencia, según informó el propio organismo en un comunicado. Habrá clips musicales, vídeos producidos para exposiciones y otros elementos que ofrecerán una visión general de la ESA y reflejarán las maravillas del espacio.

El director de Asuntos Jurídicos y Relaciones Exteriores de la institución, Peter Hulsroj explica que la ESA sigue de cerca las tendencias mundiales en comunicación y que está desarrollando nuevos medios para aumentar el conocimiento del espacio entre la gente, concretamente entre los jóvenes, visitantes habituales del portal de Google. "Sería una pena que nuestro tesoro sólo estuviera a disposición de los especialistas. En última instancia son los ciudadanos quienes nos financian con sus impuestos, por lo que estamos obligados a hacerles llegar el espacio", argumenta.

La ESA expondrá periódicamente nuevos clips con información sobre las actividades espaciales, presentándola con un estilo fácilmente reconocible. De este modo, se ofrecerán nociones accesibles sobre temas relacionados con el espacio y con el trabajo de los especialistas. Los visitantes también podrán dejar sus comentarios y evaluar el contenido de la agencia.

 

Spitzer descubre un nuevo cinturón en Epsilon Eridani

Escrito por astroelche 08-11-2008 en General. Comentarios (0)
Nuevas observaciones del Telescopio Espacial Spitzer de la NASA indican que el sistema planetario más cercano al nuestro tiene dos cinturones de asteroides. Nuestro propio sistema solar solamente tiene uno. La estrella en el centro del sistema cercano, llamada Epsilon Eridani, es una versión más joven, un poco más fría y menos brillante que nuestro Sol. Anteriormente, los astrónomos habían encontrado evidencias de dos posibles planetas en el sistema, y un amplio anillo exterior de cometas helados similar a nuestro Cinturón de Kuiper.

Ahora Spitzer ha descubierto que el sistema también posee un sistema doble de cinturón de asteroides. Uno de ellos se encuentra ubicado a aproximadamente la misma posición que el de nuestro Sistema Solar. El segundo, un cinturón más denso, probablemente poblado por más asteroides, se encuentra entre el primer cinturón y el anillo de cometas. La presencia de los cinturones de asteroides implica la presencia de más planetas en el sistema de Epsilon Eridani.


"El sistema probablemente luce muy similar al nuestro cuando la vida echó raíces en la Tierra", dijo Dana Backman, astrónoma del Instituto SETI y directora de la misión Sofia de la NASA. "La principal diferencia que conocemos hasta ahora es que tiene un anillo adicional de restos de material para la creación de planetas", dijo Backman. Anteriormente, los astrónomos habían detectado estrellas con señales de múltiples cinturones de material, pero Epsilon Eridani está más cerca de la Tierra y es más parecida a nuestro Sol. Se encuentra a 10 años luz de distancia, es un poco menos masiva que el Sol y tiene unos 800 millones de años de edad, es decir, tiene una quinta parte la edad de nuestro Sol.

 

Nuevos minerales en Marte

Escrito por astroelche 08-11-2008 en General. Comentarios (0)

La sonda espacial Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA ha descubierto dos nuevos tipos de minerales esparcidos a lo largo de grandes regiones de Marte. Este descubrimiento sugiere que el agua líquida permaneció en la superficie del planeta mil millones de años más de lo que creían los científicos, y que ésta jugó un papel importante en el desarrollo de la topografía del planeta y en la posibilidad de albergar vida.

Los investigadores examinando los datos del espectrómetro de imágenes de la sonda MRO han encontrado evidencias de silicio hidratado, más conocido como ópalo. Los depósitos de mineral hidratado, o que contiene agua, son señales evidentes y claras de dónde y cuándo estuvo presente el agua en el Marte antiguo. "Este es un importante descubrimiento porque extiende el tiempo en que hubo agua líquida en Marte y señala los lugares donde pudo haber albergado vida", dijo Scott Murchie, investigador principal del espectrómetro en el Laboratorio de Ciencias Aplicadas de la Universidad Johns Hopkins. "La identificación de silicio opalino nos indica que el agua pudo haber existido hasta hace unos 2.000 millones de años".



Hasta ahora, sólo habían sido detectados por la sonda MRO dos grupos principales de minerales hidratados, los filosilicatos y los sulfatos hidratados, que se formaron hace más de 3.500 millones de años. El nuevo descubrimiento de silicio opalino es el más joven de los tres tipos de minerales hidratados. Se formaron cuando el agua líquida alteró los materiales creados por la actividad volcánica o por el impacto de meteoros en la superficie marciana. Una de esas localizaciones observadas por los científicos es el enorme sistema de cañones marciano Vallis Marineris.

"Hemos visto numerosos promontorios de materiales opalinos en capas delgadas que se extienden sobre largas distancias en torno a los bordes del Valles Marineris así como dentro de esa misma quebrada", dijo Ralph Milliken, científico del Laboratorio Jet Propulsion de la NASA. Milliken realizó recientemente un estudio que describe la identificación de silicio opalino. El estudio revela que los minerales, los cuales también fueron recientemente descubiertos en el Cráter Gusev de Marte por el rover Spirit, se encuentran esparcidos y en terrenos relativamente jóvenes.

En algunas localizaciones, el espectrómetro de MRO observó silicio opalino con minerales de sulfato de hierro, en el cauce seco o alrededor de lo que aparentemente fueron corrientes similares a un río. Esto indica que hubo agua en la superficie de Marte durante mucho más tiempo que el líquido que ayudó en la formación de los minerales opalinos.

 

El Hubble vuelve a estar operativo

Escrito por astroelche 05-11-2008 en General. Comentarios (0)

El telescopio espacial Hubble ha reiniciado su funcionamiento y su cámara principal ha transmitido una espectacular fotografía de dos galaxias.

 

Las dos galaxias captadas por la cámara principal del Hubble. (Foto: AP/NASA)

Un comunicado de la NASA indicó que se trata de las galaxias identificadas como Arp 147 que muestran una influencia gravitatoria mutua.

La imagen demuestra que la cámara (planetaria gran angular WFPC2) está funcionando tal y como lo hacía antes de que se interrumpieran sus transmisiones el mes pasado "con un 10 perfecto en calidad y belleza", agregó.

Las dos galaxias están orientadas de tal forma que dan la apariencia de un número 10. La galaxia que corresponde al "1" parece estar rodeada por un anillo de estrellas y la que es el "cero" muestra un anillo azul que revela una formación de estrellas.

El par de galaxias, fotografiado por la cámara del Hubble entre el lunes y el martes pasados, se encuentra en la constelación Cetus a más de 400 millones de años luz de la Tierra.

El Hubble es un proyecto de cooperación internacional entre la NASA y la Agencia Espacial Europea (ESA), cuyas operaciones son controladas desde el Centro Goddard de Vuelos Espaciales de la agencia estadounidense.

El observatorio espacial ha sufrido una serie de problemas de funcionamiento en los últimos años y la NASA proyecta enviar a su órbita al transbordador Atlantis en una misión de servicio y reparaciones. Esa misión, que incluirá al menos cinco caminatas espaciales, se realizará probablemente a comienzos del próximo año.

Considerado el instrumento más valioso y fructífero de la astronomía, el Hubble fue puesto en órbita desde el transbordador Discovery el 24 de abril de 1990.

 

Ciencia vs religión

Escrito por astroelche 05-11-2008 en General. Comentarios (19)

¿Se puede conciliar la ciencia con la religión? ¿Es compatible el Big Bang con pensar que Dios creó el mundo en siete días? Benedicto XVI piensa que sí. "No existe ninguna oposición entre la comprensión de la fe respecto a la creación y la evidencia de las ciencias empíricas", subrayaba esta mañana el Papa, destacando que todo en el Universo y en la naturaleza sigue un guión preestablecido escrito por Dios.

 

El Papa Benedicto XVI, durante su encuentro con Stephen Hawking en el Vaticano. (Foto: AP)

El Pontífice hacía esa afirmación durante la inauguración en el Vaticano de un congreso, organizado por la Pontificia Academia de las Ciencias, en el que hasta el próximo martes reputados científicos (incluido el físico Stephen Hawking) analizarán el nacimiento del Universo, la evolución de las especies y las teorías de Darwin.

Sin embargo, es muy posible que no todos los participantes en esa conferencia compartan las ideas de Joseph Ratzinger. Empezando por el propio Stephen Hawking, cuya foto junto a Benedicto XVI publica esta tarde en portada el Osservatore Romano, el diario oficial de la Santa Sede.

El astrofísico británico, heredero de la cátedra de Newton en la Universidad de Cambridge, ya fue invitado a exponer en el Vaticano sus teorías sobre ciencia y religión hace casi 30 años, cuando en el trono de san Pedro se sentaba Juan Pablo II. Y dejó muy claro que según sus investigaciones el Universo no tiene un inicio concreto, por lo que no se puede hablar de creación.

"Menos mal que el Papa no se ha percatado de lo que he dicho, porque si no igual hubiera acabado como Galileo", bromeaba Hawking entonces en declaraciones a la agencia AP, con la precisión de que el científico británico nació justo 300 años después de la muerte del famoso astrónomo que fue excomulgado por la Inquisición por afirmar que a Tierra gira en torno al Sol.

Por no hablar de las teorías de Charles Darwin, que constituyen uno de los grandes puntos de desencuentro entre ciencia e Iglesia. Aunque Benedicto XVI ha calificado varias veces de "absurdas" las afirmaciones de quienes oponen creacionismo a evolucionismo. Y en esa línea el Ossevatore Romano, en un artículo en su edición de hoy que lleva la firma de Fiorenzo Facchini, sostiene que el de la evolución "puede ser un terreno de encuentro entre ciencia y fe. Ambas no sólo son conciliables, sino complementarias y armónicas".

De hecho, y dado que el año que viene se celebran 150 años de la publicación de 'El origen de las especies', el Vaticano tiene previsto celebrar en 2009 un congreso sobre las teorías de Darwin.