INFORMACIÓN ASTRONÓMICA AL DÍA

COMETAS

8P/TUTTLE TIENE FORMA DE CACAHUETE

Escrito por astroelche 18-01-2008 en General. Comentarios (0)

Tras escudriñarlo en su último acercamiento a la Tierra con el radiotelescopio gigante de Arecibo, en Puerto Rico, los científicos se han dado cuenta de que el cometa conocido como '8P/Tuttle' es en realidad la unión de dos cuerpos distintos que se juntaron en una colisión. De ahí la extraña forma de cacahuete que presenta en las imágenes.

 

Reconstrucción del cometa 8P/Tuttle (Foto: NASA / JPL)

Según creen los autores de las observaciones, que se realizaron con ocasión del paso del cometa a 37 millones de kilómetros de la Tierra durante el pasado 2 de enero, la morfología del cometa indica que surgió a partir de un contacto binario, es decir, una colisión a baja velocidad entre dos cuerpos más pequeños, que quedaron así unidos para siempre de este modo tan peculiar.

Tal y como informa la revista 'New Scientist' en su edición digital, el telescopio de Arecibo logró imágenes del objeto celeste a resoluciones de hasta 300 metros, lo que ha permitido a investigadores de dicha institución determinar la forma del asteroide, llamado '8P/Tuttle' en honor de la primera persona que lo avistó, Horace Tuttle, en 1858.

La órbita del cometa le lleva a dar una vuelta al Sol cada 13,6 años terrestres, pero nunca había sido tan visible como ahora. De hecho, también pudo contemplarse sin ayuda de instrumentos ópticos, aunque han sido los registros del Arecibo, el mayor observatorio de su clase en el mundo, las que han permitido descubrir su origen binario.

Junto a la tesis de la colisión, no obstante, conviven otras dos: pudo ser un cometa que estuvo a punto de fracturarse debido a tensiones gravitatorias, por lo que en realidad las dos esferas que lo forman se habrían separado en el pasado, en vez de haberse unido; o quizás fue un cometa corriente cuya materia -un conglomerado de nieve y polvo- se ha evaporado de forma irregular, hasta esculpir el cacahuete cósmico que ahora han visto los científicos de Arecibo, encabezados en este estudio por el experto en asteroides Mike Nolan.

 

(Fuente: El Mundo)

 

 

EL COMETA HOLMES EXPLOTA

Escrito por astroelche 28-10-2007 en General. Comentarios (2)

El repentino brillo que iluminó parte del cielo marabino ayer, a casi medianoche, despertó la curiosidad del astrónomo Víctor Rodríguez, director del Observatorio Privado Albireo, cuando se encontraba fotografiando la galaxia de Andrómeda (M31). Se trata de la explosión del cometa 17P-Holmes, de magnitud 14.7, considerado por especialistas europeos y japoneses como un pequeño y oscuro astro que estalló repentinamente. Rodríguez observó el hecho poco minutos después.

El experto se percató de una especie de estrella que irradió de golpe la constelación boreal de Perseo, donde tuvo lugar la explosión. Jamás se imaginó que estaba en presencia del milenario cometa descubierto en 1892 por Edwin Holmes. "De inmediato apunté el telescopio reflector Goliat -de 45 centímetros de diámetro- para esa región del firmamento y tomé una secuencia fotográfica, pues creía, al principio, que se trataba de una estrella tipo nova, es decir, un sol que había hecho explosión en esa región".

Al observar la imagen en la pantalla de su computadora, el astrónomo descartó la hipótesis de la estrella tipo nova, ya que el astro no era esférico y brillante como el Sol. Al investigar el fenómeno astronómico en la web, corroboró que se trataba del cometa que había hecho erupción hace más de 100 años.

El acontecimiento disparó el tamaño del cometa, debido a la expansión que tomó en el momento del estallido. De magnitud 14,7 pasó a 2,5 en menos de 24 horas, hecho que lo colocó a la vista del ojo humano sin ayuda de ningún instrumento telescópico. Expertos aseguran que alcanzó un destello 500 mil veces más que su estado natural. Lo catalogaron como "algo realmente sorprendente".

 

Holmes, que pertenece a la familia de cometas de Júpiter, seguirá iluminando el cielo por lo menos durante tres semanas más. El pasado mes de mayo hizo su máxima aproximación al Sol, pero no pasó más cerca de 307 millones de kilómetros. "El fenómeno ahora se está alejando del Sol y está bastante lejos de la Tierra, a unos 243 millones de kilómetros".

Investigaciones revelan que la órbita que rodea a Holmes se ha alterado en varias ocasiones producto de los acercamientos ocasionales a Júpiter. "El cometa se consideró perdido durante casi 60 años, hasta que se recuperó de nuevo con un gran telescopio en un observatorio en 1964".

En Maracaibo se observa más durante las noches. "Desde nuestro país, el cometa es visible a partir de las 10.00 de la noche, viendo hacia el norte-noreste, dependiendo de la hora de observación. Por ahora se ubica entre las estrellas Mirfak o Alfa Persei y la estrella Lambda Persei, ambos astros de gran magnitud, pertenecientes a la constelación boreal de Perseus".

Los observadores informaron que el cometa se percibe como una "estrella amarillenta". Su ubicación exacta en los próximos días aún se desconoce. Según estudios astronómicos, el resplandor de la luna obstaculizará la observación durante el resto de la semana. Sin embargo, se recomienda el uso de binoculares y telescopios sencillos para ver lo que expertos han denominado "uno de los objetos más enigmáticos del sistema solar".

 

 

EL ENCKE PIERDE LA COLA

Escrito por astroelche 05-10-2007 en General. Comentarios (0)

El cometa 2P/Encke ha perdido la cola. Una eyección de masa coronal tiene la culpa.

Los cometas son bolas de nieve heladas y sucias que cuando se hacercan al Sol hace que se evapore el agua formando una cola no sólo de agua sino de varios gases que se generan en su interior y exterior, además de la expulsión de rocalla. Normalmente es el viento solar el que se encarga de hacer que la cola se expanda, pero esta vez algo más potente que el viento solar ha hecho que el cometa se quede sin cola. Una eyección de masa coronal ha hecho que la cola si disipe, ya que al contacto con el cometa es como si hubiese sido una tormenta que se ha llevado todos los escombros y expulsado todos sus gases. El pequeño campo magnético del cometa a servido de atracción para esta eyección, ya que el cuerpo menor estaba aproximandose al Sol.

 

Cometa Enke que pierde su cola. Crédito de la imagen: NASA

(Fuente: Universe Today)

 

 

NUEVO COMETA TIPO HALLEY

Escrito por astroelche 28-09-2007 en General. Comentarios (0)

El SOHO (Observatorio Heliosférico y Solar) descubrió un cometa que viaja alrededor del Sol en un periódo regular. De los miles de cometas que se conocen solo 129 tienen periódo regular. Uno de los más famosos es el Halley cuyo periódo es de 76 años y la ultima vez visto cerca de la tierra fue en 1986.

El cometa descubierto, llamado P/2007 R5 (SOHO), tiene una órbita mucho menor que la del Halley, llevándole sólo unos 4 años viajar una vez alrededor del Sol. Fue observado por primera vez en septiembre de 1999, y de nuevo en septiembre de 2003. En 2005, el estudiante de doctorado Sebastian Hoenig en el Instituto Max-Planck para Radioastronomía en Bonn, Alemania, especuló que los dos cometas eran en realidad el mismo objeto.

Se estima que P/2007 R5 (SOHO) tenga aproximadamente entre 100 y 200 metros de diámetro. Al contrario que la mayoría de cometas, no tiene una cola o halo brillante, llamado coma, de polvo y gas alrededor de su cabeza. Pero cuando pasó a menos de 7,9 millones de kilómetros del Sol, el cometa brilló con un factor de un millón – un comportamiento común para un cometa.

“Posiblemente es el núcleo de un cometa extinto de algún tipo”, dijo Karl Battams, quien lleva a cabo el programa de descubrimiento de cometas de SOHO. Los cometas extintos son aquellos que han expulsado la mayor parte de su hielo volátil, dejando poco material para formar la cola o coma.

P/2007 R5 (SOHO) se espera que vuelva en septiembre de 2011. SOHO es una misión conjunta llevada a cabo por la NASA y la Agencia Espacial Europea.

 

Fuente: muidark.com