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NUEVO RACIMO DE GALAXIAS

Escrito por astroelche 26-08-2008 en General. Comentarios (0)

El observatorio de Rayos X de la Agencia Espacial Europea (ESA), bautizado como XMM Newton, ha descubierto el mayor racimo de galaxias jamás descubierto en el Universo lejano.

 

Imagen del 'racimo de galaxias', en azul, enviada por el XMM Newton. (Foto: ESA)

Las imágenes enviadas sobre esta masa estelar confirman, según una nota de prensa de la ESA, la existencia de la llamada energía oscura, una forma hipotética de materia que estaría presente en todo el espacio, produciendo una presión negativa que tiende a aumentar la velocidad a la que se expande el Universo.

El nuevo monstruo, que de momento se conoce con su número de catálogo (J083026+524133), contiene la masa equivalente a mil galaxias grandes y una buena parte está en forma de gas caliente, a un millón de grados de temperatura.

Fue descubierta, por casualidad, cuando el equipo del astrónomo alemán Georg Lamer estudiaban otro objeto celeste y revisaban sistemáticamente el catálogo de galaxias. Se estima que con las 3.500 observaciones realizadas por la cámara del XMM Newton se ha cubierto cerca del 1% del cielo.

El equipo buscaba parches recogidos en las radiografías que podían ser galaxias o racimos distantes de galaxias. La J083026+524133 brillaba mucho, aunque cerca no se situaba ninguna galaxia próxima, por lo que los astrónomos recurrieron al telescopio binocular de Arizona. Fue suficiente para encontrar el racimo de galaxias que no esperaban.

Según sus cálculos, se encuentra a 7.700 millones de años luz de la Tierra, lo cual no es sorprendente habida cuenta la sensibilidad del XMM Newton. Lo inesperado ha sido que el racimo en cuestión contenga hasta un millar de veces la masa de la Vía Láctea.

"Este tipo de racimos masivos son muy raros en el Universo lejano y pueden ser utilizados para probar algunas teorías cosmológicas", ha señalado Lamer. Por ejemplo, se pueden usar para descubrir los misterios de la energía oscura que, además de participar en la expansión del Universo, recientemente obstaculiza el crecimiento de este tipo de fenómenos, que, por lo tanto, debieron producirse en una fase muy temprana.

 

UN MONSTRUO MAGNÉTICO

Escrito por astroelche 24-08-2008 en General. Comentarios (0)

El Telescopio Espacial Hubble ha encontrado una respuesta a un rompecabezas gigante que hacía mucho tiempo se quería resolver, los delicados filamentos del fuerte campo magnético alrededor de la galaxia activa NGC 1275. Es el ejemplo más claro de la influencia de los inmensos tentáculos de los campos magnéticos extragalácticas, dicen los investigadores.

NGC 1275 tomada por rl Hubble.

Espectacular imagen de la galaxia NGC 1275 tomada por la cámara avanzada del telescopio espacial Hubble. Imagen: Hubble.

Una de las galaxias elípticas gigantes más cercana, NGC 1275 alberga un agujero negro supermasivo. . La actividad energética que se forma en el remolino de gas en las cercanías del agujero negro expulsa las burbujas de material que rodean la galaxia tal y como se ve en la imagen. Los larogs filamentos gaseosos se extienden más allá de la galaxia, provocando una fuerte emisión de rayos X.

Estos filamentos son la única manifestación de luz visible de la intrincada relación entre el agujero negro central y el gas que rodea el grupo. Ellos proporcionan importantes pistas sobre cómo los agujeros negros gigantes afectan a su entorno.

Gracias al Hubble, un equipo de astrónomos dirigido por Andy Fabian de la Universidad de Cambridge, Reino Unido, ha podido observar por primera vez y ha gran resolución los hilos individuales de gas que forman los filamentos. La cantidad de gas contenida en un típico hilo es de alrededor de un millón de veces la masa de nuestro propio Sol. Tienen unos 200 años luz de ancho, y a menudo se pueden alargar de forma más o menos recta hasta los 20.000 años luz. Los filamentos se forman cuando el gas frío del centro de la galaxia se arrastrado por el agujero negro formando burbujas de gas que son expulsadas por el agujero negro.

Imagen de ngc 1275

Composición de varias imagenes de ngc 1275 tomada a distintas longitudes de onda. Imagen: Hubble.

Ha sido un reto para los astrónomos entender cómo las delicadas estructuras han resistido la hostilidad, de alta energía, el entorno de la galaxia de más de 100 millones de años. La evaporación y dispesión hizo que el gas se evaporara de forma que la gravedad hizo que se colapsara dando lugar a la formaciópn de estrellas.

Un nuevo estudio publicado el 21 de agosto en la revista Nature propone que los campos magnéticos atrae el gas cargado de forma que no pude resisitir sus fuerzas distorsionando los filamentos. Esta estructura esquelética es lo suficientemente fuerte como para resistir colapso gravitacional.

“Podemos ver que los campos magnéticos son cruciales para estos complejos filamentos - tanto para su supervivencia y para su integridad", dijo Fabián.

Redes de filamentos similares se han encontrado en otras galaxias más remotas en el grupo central. Sin embargo, no pueden ser comparables con la solución con la que se han observado los de NGC 1275. El equipo se aplicará los datos obtenidos de NGC 1275 para interpretar las observaciones de galaxias más distantes.

 

(AstroElche)

 

LADRONA DE ESTRELLAS

Escrito por astroelche 21-08-2008 en General. Comentarios (1)

El halo de estrellas que envuelven el exterior de la Vía Láctea se asemeja a un "plato de espagueti" o a una "madeja de cabellos", según palabras de la investigadora Kathryn Johnston, de la Universidad de Columbia, una de las astrónomas del equipo de científicos que estudian los datos arrojados por el Estudio Digital del Cielo (SDSS, Sloan Digital Sky Survey). Los arroyos estelares se han formado por las estrellas que han sido desprendidas de las galaxias enanas que acompañan a nuestra galaxia, por la poderosa marea gravitatoria. El estudio SEGUE (Sloan Extension for Galactic Understanding and Exploration) extensión del SDSS, está trazando la estructura y la composición estelar de la Vía Láctea y ha encontrado numerosos nuevos arroyos de estrellas, mezclados y entrecruzados con los arroyos más grandes, descubiertos durante la última década.

Model of a our galaxy showing trails of stars torn from disrupted satellite galaxies.  Credit: K. Johnston, J. Bullock

 

 

LA SUPERNOVA QUE NADIE VIO

Escrito por astroelche 20-07-2008 en General. Comentarios (0)

XMM-Newton ha descubierto la explosión de una estrella en la Vía Láctea. Por lo general, que sería importante en sí mismo, pero esta vez hay una especial, vale la pena. Los cálculos indican que la explosión debe haber sido claramente visible a simple vista, Pero nadie de la legion de observadores por todo el planeta logró verla.

Nova V598 Puppis

La nova V598 Puppis descubierta accidentalmente por XMN-Newton. Los conotornos de rayos X indican la posición de la Nova en una imagen óptica de la región. Imagen: ESA.

El 9 de octubre de 2007, el observatorio en órbita de rayos X XMM-Newton de la ESA navegando de un objetivo a otro, pasó a través de una fuente brillante de rayos X que nadie esperaba. La fuente no había aparecido en ningun catálogo anterior de rayos X, sin embargo, XMM-Newton estaba recibiendo cerca de 50 rayos X cada segundo de este misterioso objeto.

El único objeto celeste el XMM-Newton equipo podría encontrar en este lugar era una estrella tenue, conocido sólo por su número de catálogo USNO-A2.0 0450-03360039. Actuando con rapidez, Andy Lee de la Universidad de Leicester y Richard Saxton de la ESA’s European Space Astronomy Centre (ESAC), España, informó mediante telegrama a traves de internet a otros astrónomos sobre la recién descubierta fuente de rayos X.

Imagen óptica y de rayos X de V598 Puppis.

Imagen óptica a la izquierda, de rayos X a la derecha de V598 Puppis. Imagen: ESA.

Los astrónomos usando el telescopio de 6,5-m. Magallanes-Clay en el Observatorio Las Campanas en Chile, encontró que USNO-A2.0 0450-03360039 había aumentado su brillo de manera espectacular por más de 600 veces. Al analizar la luz de la fuente significó que se pudo clasificar el objeto como una nova.

Las novas ocurren cuando una estrella compacta, llamada enana blanca, se alimenta de gas de una estrella compañera cercana. Cuando se acumuila suficiente gas en la enana blanca, una reacción nuclear inicia la liberación de grandes cantidades de energía, como consecuencia la enana blanca aumenta espectacularmente su brillo.

Todas las fuentes de rayos X descubiertas por XMN-Newton.

Mapa de todas las fuentes de rayos X detectadas por XMN-Newton. Imagen: ESA.


La explosión incandescente no libera inmediatamente los rayos X; la nube de desechos creada por la detonación a su alrededor los enmascara temporalmente. Cunado la nube se va disipando los rayos X comienzan a brillar. Así es como XMM-Newton detectó esta nova, la explosión debió haber tenido lugar varios días antes. Sin embargo, no hubo información sobre su observación por ningun astrónomo.

Por lo general, los astrónomos aficionados y profesionales encuentran novas regularmente mientras barren el cielo nocturno de vez en cuando alguna de las estrellas se iluminan de repente. Éste, al parecer, se había escapado de la red. Saxton contactó con el proyecto robótico ASAS y les pidió que comprobaran sus datos. Encontraron la nova. Tuvo lugar el 5 de junio de 2007 y fue claramente visible, incluso a simple vista.

“Cualquiera que estuviera esa noche mirado hacia la constelación de Puppis se han visto", dice Saxton.

La nova es ahora oficialmente designada como V598 Puppis y es uno de los más brillantes desde hace casi una década, aunque la ironía es que nadie observó su brillante pico. Con la propagación de la noticia, el esfuerzo mundial para realizar un seguimiento de su desvanecimiento fue muy intenso. “De repente hubo gran cantidad de datos recogidos acerca de la estrella. El trabajo de observación de estrellas variables como ésta, hace que la contribución de la comunidad de aficionados puede ser al menos tan importante como el de los profesionales “, dice Lee.

Gracias a XMM-Newton, esta historia tiene un final feliz, pero sí que los astrónomos se preguntan si hay otros descubrimientos que han pasodo inadvertidos.

 

(Astroelche)

 

"BABY BOOM" ESTELAR

Escrito por astroelche 12-07-2008 en General. Comentarios (0)

Los telescopios de la NASA han descubierto una galaxia más eficiente que la nuestra, en lo que a creación de estrellas se refiere. Cómo será de productiva esta galaxia, cuando los expertos de la NASA le han denominado 'Baby Boom', en referencia a un número extraordinario de 'nacimientos'.

 

Imagen de la galaxia 'Baby boom'. Foto: (NASA)

La remota galaxia producía estrellas a una tasa de más de 4.000 por año. En comparación, la Vía Láctea produce un promedio de diez estrellas al año, según ha declarado la agencia espacial estadounidense.

"Esta galaxia tenía una tasa de producción tan alta que generó a la mayoría de sus estrellas simultáneamente", afirma Peter Capak, del Centro Spitzer de Ciencia de la NASA ubicado en el Instituto de Tecnología de California.

"Si la población humana hubiese sido producida a una tasa similar, casi todas las personas vivas en la Tierra tendrían la misma edad", agrega Capak.

En la publicación 'Astrophysical Journal Letters', Capak y sus colegas han declarado que usaron varios telescopios, incluidos los telescopios espaciales 'Spitzer' y 'Hubble' de la NASA, para detectar la prolífica galaxia, que pertenece a una clase denominada galaxias con brote estelar.

'Baby Boom' se encuentra a 12.300 millones de años luz de distancia. El universo tiene 13.400 millones de años de antigüedad, por lo que la galaxia estaba produciendo estrellas cuando el universo tenía 1.300 millones de años. Un año luz es la distancia que la luz recorre en un año.

"Hasta ahora, habíamos visto galaxias como esta en el universo 'adolescente', Pero esta está formada desde que el universo era sólo un niño", afirma Capak.

"La pregunta ahora es si la mayoría de las galaxias grandes del universo se formaron tan temprano como la 'Baby Boom', o si es un caso excepcional", declara el astrónomo. Este nuevo hallazgo permitirá poner a prueba hasta qué punto las teorías actuales de la formación de galaxias son ciertas.

 

(El Mundo)