INFORMACIÓN ASTRONÓMICA AL DÍA

ESPACIO

COLECCIÓN DE COLISIONES

Escrito por astroelche 25-04-2008 en General. Comentarios (0)

Las colisiones galácticas producen una asombrosa variedad de intrincadas estructuras, tal y como acaban de revelar 59 nuevas imágenes del telescopio espacial 'Hubble', que muestran una amplia variedad de alocados choques, fusiones y bailes cósmicos entre aglomeraciones de estrellas.

 

Restos de una colisión en la Osa Mayor. (Foto: ESA)

Las interacciones entre galaxias se encuentran por doquier en el universo: a veces son dramáticos choques que impulsan el nacimiento de estrellas, y en ocasiones se trata de sigilosas fusiones que forman nuevas estrellas.

La serie de nuevas imágenes es la colección más grande de interacciones galácticas que se ha publicado, y proviene en su integridad del observatorio espacial 'Hubble', gestionado por la NASA y la Agencia Espacial Europea (ESA).

 

Con estas instantáneas, los responsables del célebre telescopio han querido conmemorar el decimoctavo aniversario de su lanzamiento a la órbita terrestre, desde donde ha podido escudriñar rincones hasta ahora inaccesibles del cosmos.

Las fusiones de galaxias, eventos que en los orígenes del universo eran mucho más comunes que hoy, constituyen una de las fuerzas fundamentales de la evolución del cosmos, y pueden generar cuásares (objetos lejanos que emiten gran cantidad de energía), zonas de nacimientos de estrellas o supernovas (explosiones de estrellas).

 

Colisión de dos galaxias de similar tamaño en la constelación Indus. (Foto: ESA)

Incluso las galaxias aparentemente aisladas del resto muestran algún signo en su estructura interna de haber sufrido al menos una colisión en su pasado, lo que muestra hasta qué punto fueron habituales estos gigantescos choques durante los convulsos orígenes de la materia en el cosmos.

 

(El Mundo)

 

SUPERNOVA EN NGC2397

Escrito por astroelche 22-04-2008 en General. Comentarios (0)

small_web.jpgNGC 2397, es una galaxia localizada a 60 millones de años luz de la Tierra, es una galaxia espiral típica y contiene estrellas viejas de color amarillo y rojo en su parte central, pero la formación estelar ocurre en la parte externa en sus brazos azulados y espirales. El brillo de estas estrellas jóvenes y azules puede ser visto en forma individual en esta imagen de alta resolución de la Cámara Avanzada para Estudios (ACS) del Telescopio Espacial Hubble.

Una característica típica en esta imagen del Hubble es la vista de la Supernova SN 2006bc tomada cuando su brillo estaba disminuyendo. Los astrónomos de la Universidad Queen, en Belfast, en Irlanda del Norte, liderados por el Profesor de Astronomia Stphen J. Smartt, pidieron esta imagen como parte de un gran proyecto que estudia la explosión de estrellas masivas, Supernovas. Exactamente el tipo de estrella que explotó y las estrellas de más baja masa que producen las Supernovas es algo desconocido hasta hoy.

Cuando se descubre una Supernova en alguna galaxia cercana, el grupo inicia una búsqueda de las imágenes iniciales tomadas por el Hubble de esta misma galaxia para localizar la estrella que explotó posteriormente, generalmente, una de cientos de millones de estrellas en la galaxia. Es parecido a revisar una grabación de algún circuito cerrado de TV y tratar de identificar en ella a algún sospechoso. Si los astrónomos encuentran una estrella en el lugar donde ocurre, posteriormente, la explosión, se puede trabajar en identificar su masa y su tipo tomando en cuenta el brillo y el color. Sólo seis de estas estrellas han sido identificadas antes que explotaran y el equipo de científicos ha descubierto su naturaleza, en cinco de ellas.

En su último trabajo con las imágenes del Hubble, que será presentado en la Reunión Nacional de Astronomía, de Inglaterra, en el 2008, a realizarse en Belfast, los científicos revelarán los resultados de 10 años de investigación de estas estrellas elusivas y precursoras de supernovas. El equipo no ha descubierto estrellas masivas que han explotado, sugiriendo que las estrellas muy masivas podrían colapsar para formar agujeros negros, sin la producción de una supernova o habiendo producido una muy débil, difícil de detectar. Esta intrigante posibilidad será discutida en esa reunión astronómica.

Las imágenes fueron obtenidas el 14 de octubre de 2006 con la ACS del Hubble, a través de 3 diferentes filtros de color (azul, verde e infrarrojo cercano).

(Astroguía)

 

UNA ENANA "SECRETA"

Escrito por astroelche 22-04-2008 en General. Comentarios (0)

yx.jpgNi estrella, ni planeta: a 40 años luz del Sistema Solar existe una solitaria y pálida bola de gas, tan o más grande que Júpiter. Pero mucho, mucho más masiva aunque sin el cuerpo suficiente como para poder calzarse el traje de estrella. Es una enana marrón, un híbrido astronómico que no ha tenido la suerte de alcanzar las presiones y temperaturas necesarias para encender sus fuegos termonucleares.

Enanas marrones hay muchas, pero ésta es muy especial: no sólo es la más “fría” jamás observada, sino que también su propia rareza parece inaugurar una nueva tipología en la familia estelar. La rara criatura acaba de ser rescatada del anonimato por un grupo internacional de astrónomos. La novedad está dando que hablar en todos los medios especializados del mundo. Y no es para menos.
ESTRELLAS FALLIDAS

Las enanas marrones son una novedad bastante reciente para la astronomía: las primeras fueron descubiertas recién a mediados de los ‘90. Sin embargo, más allá de la excitación ante aquellos hallazgos pioneros, eran algo “cantado”. Hacía décadas que los astrónomos sospechaban que debían existir cosas mucho más grandes y pesadas que los planetas gaseosos tipo Júpiter, pero aun así, sin masa suficiente como para llegar a ser enanas rojas, el umbral mínimo de la categoría estelar.

 

(Astroguía)

 

2 NOVAS EN UNA SEMANA

Escrito por astroelche 21-04-2008 en General. Comentarios (0)

La Unión Astronómica Internacional ha dado el comunicado de la observación de dos novas, una en la constelación de Cygnus y otra en la de Sagitario.

 

LA nova de la constelación de Cygnus ya ha sido medida y se encuentra en la posición R.A. = 19:43:01.96 Decl. = +32:19:13.8 brillando con una magnitud de 8.

 

Una fotografía de la misma zona tomada por el el telescopio del Monte Palomar en 1995, muestra que en la zona de la nova hay una estrella roja de magnitud 18.

 

La nova de Sagitario ha sido descubierta este 19 de Abril, por lo que hay pocas mediciones y datos al respecto. La AAVSO agradece a todos los aficionados todos los datos y fotografías que puedan realizar para tomar nuvos datos. Su posición es RA 17h 55m 09s.84 Dec.-19º 46′ 01″.0

 

Asociación de Variabilistas de España
Apdo 22, 35017 Las Palmas de Gran Canaria

 

Podeis sacar las cartas de localización de la nova de Cygnus en la página de la AAVSO. El nombre que ha recibido es V2491 Cyg.

 

 

HACE 13.73 MIL MILLONES DE AÑOS...

Escrito por astroelche 14-04-2008 en General. Comentarios (0)

La sonda de la NASA WMAP ha conseguido la mejor medición de la edad del universo hecha hasta ahora. De acuerdo con las mediciones de la radiación de fondo observadas de todo el cosmos, los científicos de la WMAP han conseguido estimar la edad del Universo en 13.73 miles de millones de años con un error aproximado de 120 millones de años, esto es un error del 0.87 %.

Image

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 


La WMAP se encuentra en el segundo punto Lagrangiano del sistema Tierra-Sol, aproximadamente a unos 1.5 millones de km de la Tierra en el lado nocturno (es decir, está constantemente en la sombra de la Tierra). La razón de que se encuentre en este punto es que estabilidad gravitacional de esta zona y la ausencia de interferencia electromagnética del Sol. La sonda está constantemente mirando al espacio, escaneando el cosmos en el rango de longitudes de onda 3.3 - 13.6mm, de manera que las regiones frias y calientes del espacio son mapeadas y se pueden detectar pequeñas variaciones en la temperatura del fondo de microondas (anisotropía) del Universo.

Esta radiación del fondo de microondas tiene su origen en el Universo recién formado, unos 400 000 años después del Big Bang, cuando la temperatura del Universo era de alrededor de unos 3000K. A esta temperatura, se formaron los atomos de hidrógeno neutro emitiendo fotones. Son estos fotones los que actualmente observa la WMAP, solo que mucho más frios a 2.7K (esto son solo 2.7 grados por encima del cero absoluto). La WMAP está continuamente observando la radiación de fondo midiendo pequeñas variaciones en temperatura y polaridad, lo que nos ayuda a refinar nuestro entendimiento de la estructura del Universo y la naturaleza del proceso inflacionario del mismo, justo en el mismo comienzo del proceso de expansión.

Después de 7 años de mediciones, la WMAP ha refinado la estimación de la edad del Universo. Mientras más tiempo se estén realizando mediciones, mayor precisión en los resultados. Actualmente la edad del Universo ha sido fijada en 13.73 miles de millones de años con un error del 0.87%.

A partir de estos resultados será posible el desarrollo de nuevas teorías sobre los primeros años de nuestro Universo.

(Universe Today)