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ESTRELLAS

Observando el nacimiento de una estrella

Escrito por astroelche 10-10-2008 en General. Comentarios (0)

"Las diferentes longitudes de onda de las luces que provienen del espacio se arremolinan como los arco iris en el agua formando un nuevo y etéreo retrato brillante de una región activa de formación de estrellas". De esta forma tan poética y técnica al mismo tiempo define la Agencia Espacial Europea (ESA, por sus siglas en inglés) la imagen de una 'cuna' de estrellas que ha tomado un nuevo telesopio con tecnología conjunta de la NASA y del organismo europeo.

 

Imagen de la formación de una estrella tomada por un nuevo telescopio. (Foto: ESA).

La fotografía combina diferentes radiaciones, como rayos X, infrarojos o luz visible, y genera una amalgama de colores que aportan información importante para entender cómo llega una estrella a ser una estrella.

Esta imagen ofrece una interesante mirada hacia el interior de la región activa de estrellas en ciernes llamada NGC 346. Los científicos responsables del telescopio aseguran que revela información nueva sobre cómo se forman las estrellas en el Universo.

NGC 346 es la región de formación de estrellas más brillante de una galaxia enana que orbita la Vía Láctea a una distancia de 210.000 años luz. Es decir, a la misma distancia que recorrería la luz durante un tiempo de 210.000 años.

"Esta región de formación de estrellas es un zoológico astronómico", asegura Ditrios Gouliermis, investigador del Instituto Max Planck en Alemania y autor de una investigación sobre estas observaciones publicada en 'Astrophysical Journal'. "Cuando combinamos los datos procedentes de varias longitudes de onda, somos capaces de separar con detalle qué está pasando en las diferentes partes de la nube que forma esa galaxia enana".

Este descubrimiento contradice las creencias científicas anteriores sobre la formación de los cuerpos celestes. Según los investigadores, demuestra que tanto el viento como la radiación están relacionados con la formación de las estrellas. "Los resultados nos muestran que la formación de estos cuerpos es un proceso mucho más complicado de lo que creíamos y que implica mecanismos competitivos y colaborativos", dice Gouliermis.

 

ESTRELLAS GEMELAS PERO...

Escrito por astroelche 23-06-2008 en General. Comentarios (0)

Dos estrellas, cada una de ellas con la misma masa y en órbita la una alrededor de la otra, son gemelas que cabría esperar que fueren idénticas. Pero los astrónomos se sorprendieron cuando descubrieron que estas dos estrellas en la Nebulosa de Orión, la conocida guardería estelar a 1.500 años luz de distancia, no eran idénticas en absoluto. De hecho, estas estrellas exhiben diferencias significativas en brillo, la temperatura de la superficie y, posiblemente, incluso el tamaño.

Estrellas gemelas

El estudio, que se publica en el número 19 de Junio de la revista Nature, sugiere que una de las estrellas se formó significativamente antes de su gemela. Debido a que los astrofísicos asumieron que las estrellas binarias se forman simultáneamente, el descubrimiento proporciona un importante nuevo reto para los actuales teorías de formación estelar, lo que obliga a reexaminar los modelos teóricos para ver si los modelos actualizados se pueden producir la formación de estrellas binarias en diferentes momentos.

Debido a las estimaciones de la masa y la edad de las estrellas de unos pocos millones de años se basan en modelos que fueron calibradas con mediciones de estrellas binarias que se presume que han formado al mismo tiempo, este nuevo descubrimiento puede provocar a los astrónomos a reajustar sus estimaciones para miles de jóvenes estrellas.

Las dos estrellas recién formadas tienen alrededor de 1 millón de años y con una amplia vida útil de unos 50.000 millones de años, lo que equivaldría a un bebé humano de un día de vida.

“La forma más sencilla de explicar las diferencias observadas es que una de las estrellas se formó está plenamente unos 500.000 años antes de su gemela. Eso sería equivalente al nacimiento de dos gemelos humanos com medio día de diferencia", dijo Keivan Stassun, profesor asociado de astronomía en La Universidad de Vanderbilt.

 

(Astroelche)

 

NUEVO TIPO DE ENANA BLANCA

Escrito por astroelche 02-05-2008 en General. Comentarios (0)

Al final de la vida de una estrella, pueden pasar muchas cosas, una de ellas que explote en forma de supernova y que se quede una enana blanca en su centro cómo cadáver de la estrella. Los astrónomos reconocen tres tipos de enanas blancas hasta hoy: tipo 1, enanas cuya superficie (última capa) es de hidrógeno; tipo 2, cuando su superficie es de helio (el hidrógeno se ha desvanecido); tipo 3, el H, y el He se han desvaneceido y queda una capa desnuda de carbono. Ahora nos encontramos con un nuevo tipo de enana, "las pulsantes".

 

 

Este tipo de estrellas pulsantes ayudan a los astrónomos ha estudiar el interior de este tipo de cadáveres, por lo que se convierten en estrellas prototipo.

 

Se ha descubierto a 800 a.l. en dirección de la Osa Mayor, su intensidad de luz varía en un 2% cada 8 días. La estrella se encuentra a unos 10º al ENE de Mizar, con una temperatura de 19500ºC, una masa igual que el Sol, un tamaño más pequeño que la Tierra y una luminosidad de 1/600 la del sol.

 

(UniverseToday)

 

 

DESCUBRIMIENTO EN TAU BOOTIS A

Escrito por astroelche 16-02-2008 en General. Comentarios (0)

Un equipo internacional dirigido por el Centro Nacional de la Investigación Científica (CNRS, siglas en francés), en Francia, ha conseguido calcular por primera vez el ciclo magnético de una estrella distinta del Sol que da su vuelta completa unas diez veces más rápido que éste.

exoplanet-of-tau-bootis.jpg

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 


El CNRS indicó en un comunicado que este descubrimiento, que se publica en el 'Monthly Notices of the Royal Astronomical Society', y en el que han participado astrofísicos franceses, canadienses y británicos, ayudará a comprender mejor este fenómeno aplicado al Sol y a otras estrellas parecidas.

El campo magnético escondido bajo la superficie de estas estrellas, parecido al de los imanes, es muy difícil de medir.

En el caso del Sol, se sabe que invierte sus polos una vez cada once años, pero los científicos creen que con la estrella que ahora han analizado, la Tau Bootis A, el proceso sucede mucho más a menudo debido a un planeta masivo situado muy próximo a ella que le obliga a girar sobre sí misma unas diez veces más rápido que el Sol.

Los astrofísicos creen que este fenómeno influye incluso sobre el clima de la Tierra y que pudo contribuir a cambiarlo durante la Edad Media, en lo que se conoce como la 'Pequeña Edad Glacial'.

La estrella Tau Bootis A, más caliente y con un 20% más de masa que el Sol, es visible fácilmente, ya que forma parte de la constelación de Bootes.

 

(Astroguia)

UNA ESTRELLA CON ESTELA

Escrito por astroelche 17-08-2007 en General. Comentarios (1)

El satélite Galaxy Evolution Explorer (Galex) de la NASA ha descubierto una estela extraordinariamente larga, parecida a la de un cometa, procedente de la estrella Mira. Los responsables de la investigación coincidieron en que "nunca se ha visto algo similar alrededor de una estrella".

 

Detalle de la estrella 'Mira' (NASA)

La estela que arrastra Mira mide 13 años luz; es decir, tres veces la distancia que separa el sol de su estrella más cercana, alfa-centauro. Sin embargo, la estela nunca había sido observada porque sólo brilla en la luz ultravioleta. Precisamente el satélite Galex, puesto en órbita en abril de 2003, posee un telescopio de 50 centímetros de diámetro que observa galaxias en busca de fuentes de luz ultravioleta. Fue así como se topó como la estela de Mira.

La estrella no es ninguna desconocida en el firmamento. Fue descubierta en 1596 por el astrónomo alemán David Fabricius. Su nombre deriva del latín, y significa 'maravilloso'. Esto hace que el descubrimiento sea aún más sorprendente. A decir de Mark Seibert, uno de los descubridores de la estela, "es simplemente increíble descubrir una característica tan importante de un objeto que se conoce, y ha sido estudiado, desde hace 400 años". El investigador principal de Galex, Christopher Martin afirmó que "me quedé impactado cuando vi una estela tan inesperada como enorme, detrás de una estrella tan conocida".

Por ahora no existe una explicación. "Éste es un fenómeno completamente nuevo para nosotros y todavía tratamos de entender la física que implica", dijo Seibert, quien adelantó que la NASA va a estudiar con detenimiento la estela. En su trayecto desprende carbono, oxígeno y otros elementos de los que, hipotéticamente, incluso podría surgir la vida, según uno de los expertos de la agencia espacial estadounidense.

Mira forma parte de un sistema binario formado por dos estrellas: 'Mira A' -que es la que arrastra la estela- y 'Mira B'. La primera es una gigante roja que se mueve a gran velocidad, a 130 kilómetros por segundo; "inusualmente más rápido" que otras gigantes rojas, explicó Martín. 'Mira B' es una enana blanca, una estrella más densa y pequeña. Desde la perspectiva terrestre el sistema se sitúa en la Constelación de la Ballena; a unos 350 años luz de la Tierra.

 

Fuente: El Mundo