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EXTRAPLANETAS

Descubrimiento de estudiantes

Escrito por astroelche 06-12-2008 en General. Comentarios (0)

Tres estudiantes de la Universidad Leiden en Holanda descubrieron un exoplaneta. El hallazgo se produjo al hacer su proyecto de investigación. Se trata de un objeto cinco veces más masivo que Júpiter orbitando a una estrella de rápida rotación.
Francis Vuijsje, Meta de Hoon, y Remco van der Burg

Los estudiantes estaban probando un método de investigación de fluctuaciones de luz de cientos de estrellas en la base de datos OGLE de forma automatizada. El brillo de una de las estrellas decrecía por dos horas cada 2.5 días en un 1%. Observaciones posteriores con el VLT de ESO confirmaron que el fenómeno es causado por un planeta pasando frente a la estrella y bloqueando la luz a intervalos regulares.

De acuerdo a Ignas Snellen, supervisor del proyecto de investigación, el descubrimiento fue una completa sorpresa. "El proyecto tenía por objeto enseñar a los alumnos cómo desarrollar algoritmos de búsqueda. Pero lo hicieron tan bien que era hora de probar su algoritmo en una base de datos hasta ahora inexplorada. En un momento vinieron a mi oficina y me mostraron la curva de luz. Me sorprendieron completamente!".

Meta de Hoon, Remco van der Burg, y Francis Vuijsje, son los tres entusiastas alumnos que se trata de la estrella más caliente encontrada con un planeta y que la computadora necesitó más de mil horas para realizar todos los cálculos.

El exoplaneta recibió la denominación OGLE2-TR-L9b, aunque los alumnos lo bautizaron ReMeFra-1, por sus nombres propios.


Ilustración de OGLE2-TR-L9b

El planeta fue descubierto al buscar todas las variaciones de brillo de 15.700 estrellas que habían sido observadas por el estudio OGLE una o dos veces por noche entre 1997 y 2000. Como los datos se hicieron públicos eran un buen caso de prueba para el algoritmo de los estudiantes.

Luego de detectar la variación del brillo se usó el instrumento GROND para saber más del planeta y la estrella, y se realizó espectrocopía para estar seguros de que no era una enana marrón, una estrella pequeña.

El exoplaneta orbita a su estrella cada dos días y medio. Yace a sólo 3% de la distancia Tierra-Sol, de su estrella, haciéndolo muy caliente. Los estudios mostraron que la estrella es muy caliente también -unos 7.000 grados, 1.200 más que nuestro Sol. Es la estrella más caliente con un planeta, que se haya descubierto hasta ahora. Y es muy rápida. El método de velocidad radial, usado para descubrir la mayoría de los exoplanetas, es menos eficiente en estrellas con estas características. "Esto convierte al descubrimiento en más interesante", concluye Snellen.

Spitzer haya minerales en otro sistema planetario

Escrito por astroelche 17-11-2008 en General. Comentarios (0)

El telescopio espacial Spitzer de la NASA ha detectado la existencia de dos tipos de cristal de la familia de la sílice (la cristobalita y la tridimita), de estructura similar al cuarzo, en varios sistemas planetarios recién nacidos.

 

Dos imágenes de los minerales descubiertos, sobre un fondo que muestra una recreación artística del sistema planetario donde se han hallado. (Foto: REUTERS/NASA)

Se trata de un mineral también hallado en diversas zonas volcánicas terrestres, además de en varios cometas y algunos meteoritos que han alcanzado la Tierra.

Los astrónomos ya conocían que las partículas de polvo cristalizado se unen en el espacio formando partículas de mayor tamaño hasta constituir planetas; aunque, según explica la agencia espacial estadounidense, "la sorpresa ha sido dar con la cristobalita y la tridimita", ya que éstas requieren de unas condiciones térmicas especiales para su formación, "como, por ejemplo, las que se dan en torno a las ondas expansivas", que aumentan la temperatura en centenares de grados.

El hallazgo sugiere que, mediante el estudio de estos sistemas planetarios en formación, "se puede aprender acerca del nacimiento del Sistema Solar hace más de 4.000 millones de años", según afirmó el investigador de la Universidad de Rochester (Nueva York), William Forrest.

"El Spitzer nos permite hacernos una idea de cómo se origina la materia prima que da origen a los planetas", añadió el experto, tras analizar los anillos de polvo de cinco planetas jóvenes situados a cerca de 400 millones de años luz de la Tierra.

La sílice se compone de silicio y oxígeno y es el principal ingrediente del cristal. Al derretirse y cristalizar forma los cuarzos de forma hexagonal que se encuentran en las joyerías. Al elevarse a temperaturas aún superiores se transforma en los pequeños cristales que habitualmente se observan en las zonas de actividad volcánica, los mismos encontrados por el equipo de Forrest.

Spitzer descubre un nuevo cinturón en Epsilon Eridani

Escrito por astroelche 08-11-2008 en General. Comentarios (0)
Nuevas observaciones del Telescopio Espacial Spitzer de la NASA indican que el sistema planetario más cercano al nuestro tiene dos cinturones de asteroides. Nuestro propio sistema solar solamente tiene uno. La estrella en el centro del sistema cercano, llamada Epsilon Eridani, es una versión más joven, un poco más fría y menos brillante que nuestro Sol. Anteriormente, los astrónomos habían encontrado evidencias de dos posibles planetas en el sistema, y un amplio anillo exterior de cometas helados similar a nuestro Cinturón de Kuiper.

Ahora Spitzer ha descubierto que el sistema también posee un sistema doble de cinturón de asteroides. Uno de ellos se encuentra ubicado a aproximadamente la misma posición que el de nuestro Sistema Solar. El segundo, un cinturón más denso, probablemente poblado por más asteroides, se encuentra entre el primer cinturón y el anillo de cometas. La presencia de los cinturones de asteroides implica la presencia de más planetas en el sistema de Epsilon Eridani.


"El sistema probablemente luce muy similar al nuestro cuando la vida echó raíces en la Tierra", dijo Dana Backman, astrónoma del Instituto SETI y directora de la misión Sofia de la NASA. "La principal diferencia que conocemos hasta ahora es que tiene un anillo adicional de restos de material para la creación de planetas", dijo Backman. Anteriormente, los astrónomos habían detectado estrellas con señales de múltiples cinturones de material, pero Epsilon Eridani está más cerca de la Tierra y es más parecida a nuestro Sol. Se encuentra a 10 años luz de distancia, es un poco menos masiva que el Sol y tiene unos 800 millones de años de edad, es decir, tiene una quinta parte la edad de nuestro Sol.

 

QUINTO PLANETA PARA 55 CANCRI

Escrito por astroelche 09-11-2007 en General. Comentarios (0)

Astrónomos de la Universidad de Berkeley con la ayuda de otras universidades, han encontrado un nuevo planeta en el sistema planetario de la estrella 55 Cancri. Se trata de un planeta de unas 45 veces la masa de la Tierra, tarda 260 días en completar un ciclo alrededor de su estrella y se encuentra en la zona habitable del sistema. Los astrónomos estiman que podría tratarse de un planeta semejante a Saturno y que podrían estar girando entorno a él algunas lunas cubiertas de agua.

 

Artista

Fuente: Univers Today

 

 

TRES NUEVOS PLANETAS FUERA DEL S.S.

Escrito por astroelche 06-11-2007 en General. Comentarios (0)

¡Tres nuevos planetas! Se llaman WASP-3, WASP-4 y WASP-5, y fueron descubiertos por un equipo europeo de astrónomos utilizando observatorios en Sudáfrica y las Islas Canarias.

Los nuevos planetas se descubrieron utilizando los instrumentos SuperWASP. Se trata de cámaras de alta velocidad agregadas a dos telescopios: SuperWASP-Norte, en el Observatorio del Roque de los Muchachos en la isla de La Palma, en las Canarias, y SuperWASP-Sur, en el Observatorio Astronómico Sudafricano, en Sudáfrica. Ambos instrumentos están equipados con un conjunto de minuciosas cámaras capaces de monitorear hasta 400 000 estrellas por minuto.

Recreación artística



Se encuentran observando para ver si cualquiera de esas estrellas varía en su brillo. Si una estrella se vuelve más brillante y más oscura durante un período de tiempo regular, los astrónomos pueden determinar si un planeta se halla pasando frente a ellas, un suceso conocido como tránsito (o eclipse). Sólo con medir la pérdida de intensidad, los astrónomos pueden determinar el tamaño del planeta e incluso algunos de sus componentes químicos.

Con este reciente descubrimiento, los tres nuevos planetas contienen aproximadamente la masa de Júpiter, pero orbitan mucho más cerca de sus estrellas “progenitoras”. Completan una órbita cada dos días.

De acuerdo con uno de los descubridores, el doctor Don Pollacco del Queen’s Astrophysics Research Centre, “estos se encuentran entre los períodos orbitales más cortos descubiertos hasta la fecha. Al hallarse tan cerca de su estrella, las temperaturas en la superficie de los planetas será superior a 2000°C, así que no es probable que la vida como la conocemos pudiera sobrevivir allí. Sin embargo, el hallazgo de planetas de la masa de Júpiter alrededor de otras estrellas respalda la idea de que también hay muchos planetas del tamaño de la Tierra esperando a ser descubiertos según avanza la tecnología empleada por los astrónomos”.

Incluso un planeta relativamente pequeño del tamaño de la Tierra debería oscurecer visiblemente la luz de una estrella al pasar frente a ella. Esta es una emocionante técnica que debería mejorar y mejorar con el tiempo.

(Fuente: astroseti.org)