INFORMACIÓN ASTRONÓMICA AL DÍA

EXTRAPLANETAS

SUPERTIERRA CONGELADA

Escrito por astroelche 20-10-2007 en General. Comentarios (0)

Astrónomos del Harvard-Smithsonian Center For Astrophysics de Cambridge, Estados Unidos, han descubierto un nuevo planeta extrasolar al cual describen como "una súper Tierra" orbitando alrededor de una estrella roja enana a unos 9.000 años luz de nosotros. Su peso es unas trece veces superior a la masa de nuestro planeta, y probablemente su composición es una mezcla de hielo y roca, con un diámetro muchas veces mayor al de la Tierra.

La denominación del nuevo exoplaneta descubierto es OGLE-2005-BLG-169Lb. Se trata del planeta número 169 descubierto por el experimento OGLE. Entre otras diferencias con nuestro planeta está la de su temperatura, muy baja como para albergar agua líquida o posibilitar la aparición de la vida. Está tan lejos de su estrella como Júpiter de nuestro Sol, y no ha podido acumular tanto gas como para crecer al igual que los planetas gaseosos de nuestro sistema solar exterior.

El grupo de investigadores calculó que un tercio de las estrellas de la secuencia principal podrían tener planetas helados similares a esta Tierra gigante. La teoría predice que los planetas pequeños se formarían más fácilmente alrededor de estrellas de baja masa; como la mayoría de las estrellas de la Vía Láctea son enanas rojas, sería más probable hallar sistemas solares con planetas rocosos, como la Tierra pero mucho más grandes, en lugar de gaseosos como Júpiter.

Scott Gaudi, astrónomo de la citada institución, explicó que "nuestro descubrimiento sugiere que diferentes tipos de sistemas solares se forman alrededor de distintos tipos de estrellas: aquellas como nuestro Sol forman planetas como Júpiter, mientras que las estrellas enanas rojas sólo forman Tierras de gran tamaño.

El nuevo planeta extrasolar fue descubierto mediante la técnica de microlentes gravitacionales, que resulta más sensible para hallar planetas menos masivos en comparación con los métodos para hallar planetas a través de la velocidad radial y la búsqueda de tránsitos.

El telescopio OGLE (Optical Gravitational Lensing Experiment, o Experimento Optico de Lentes Gravitacionales) realizó el descubrimiento en abril de 2005, mientras observaba el centro galáctico. Este instrumento descubre cientos de eventos de lentes gravitacionales por año, pero sólo una pequeña fracción se debe a la existencia de exoplanetas. Gaudi estima que con dos telescopios más, ubicados en el hemisferio Sur, el descubrimiento de sistemas planetarios extrasolares podría acelerarse.

 

(Fuente: Observatorio Astronómico de la Plata)

 

 

HERMANO GEMELO PARA EL SOL

Escrito por astroelche 05-10-2007 en General. Comentarios (0)

A medida que se construyen mayores telescopios y se crean mejores sistemas de observación, los científicos siguen afanados en hallar, en algún recóndito rincón del cosmos, un espejo perfecto de nuestro mundo, cuya lejana luz pueda mostrarnos que no estamos tan solos como parece. Como no habría vida sin planetas como la Tierra, ni planetas como la Tierra sin su Sol, el hallazgo de una estrella idéntica a la nuestra, llamada HIP 56498, podría suponer un gran avance en esta dirección.

El gemelo del Sol se encuentra a 200 años luz de nosotros, y es el astro más parecido a nuestra estrella de cuantos se han detectado hasta el momento. Su masa, tamaño, temperatura y composición química son prácticamente iguales, así como su movimiento orbital dentro de la galaxia. De hecho, sus propiedades físicas apenas se pueden distinguir de las del Sol mediante los actuales métodos de medición.

La identificación del gemelo solar se ha llevado a cabo tras indagar en el catálogo Hipparcus, con más de 100.000 estrellas, y seleccionar las más adecuadas para estudiarlas con más detenimiento. La investigación ha sido llevada a cabo por dos científicos peruanos: Jorge Meléndez, del Observatorio Stromlo de Australia, e Iván Ramírez, del Observatorio McDonald, en Texas.

HIP 56498 se encuentra en la llamada zona galáctica habitable, es decir, la región de la Vía Láctea que contiene la suficiente cantidad de elementos pesados como para dar lugar a planetas rocosos capaces de albergar agua y vida.

Además, y al contrario que otras estrellas similares al Sol halladas con anterioridad, presenta una cantidad relativamente pequeña de litio, al igual que nuestro Sol. Este último dato podría ser importante porque se cree que la escasez de este elemento evita que las estrellas tengan una actividad demasiado intensa y arrasen con sus emisiones de radiación a los planetas de su entorno.

 

Imagen del sol tomada por SOHO (NASA)

Júpiter caliente

La misma investigación también ha dado con otra estrella, HIP 73815, muy similar al Sol, y con una composición baja en litio, aunque este hallazgo ha quedado en un segundo plano por el enorme parecido que presentan HIP 56498 y nuestra estrella. En cualquier caso, los científicos consideran que ambos astros deberían tener la máxima prioridad en el programa de búsqueda de inteligencia extraterrestre (SETI, por sus siglas en inglés).

Aún no podemos saber si hay planetas parecidos a la Tierra orbitando alrededor de estas dos estrellas, pero los nuevos estudios que se están realizando en la actualidad no han encontrado en su entorno ningún 'hot Jupiter' (Júpiter caliente), es decir, planetas gigantes y gaseosos situados en una órbita cercana. La presencia de estos mundos arruinaría cualquier parecido de aquellos sistemas planetarios con el nuestro, donde los cuerpos rocosos –como la Tierra– se encuentran cercanos al Sol y los gaseosos –como Júpiter– están mucho más lejos. Por ello, es una buena noticia –otra más– que no hayan aparecido planetas gigantes en las inmediaciones de estos dos gemelos del Sol.

"No descarto la posibilidad de que planetas similares a la Tierra orbiten estas estrellas", indicó ayer a este diario Jorge Meléndez desde Australia. Sin ninguna duda, la relevancia que tendría encontrar un sistema de planetas igual al nuestro trascendería las fronteras del estudio científico de las galaxias.

"Aparte de la importancia astrofísica de los gemelos solares, existe otra motivación para buscarlos y estudiarlos con todo detalle: ayudan a responder la pregunta de si el Sol es único o no, una cuestión que tiene importantes consecuencias filosóficas", según señalan los científicos en su informe técnico, que será publicado próximamente en Astrophysical Journal.

Ciertas formas de creacionismo o diseño inteligente (teorías que sostienen que el Universo se estudia mejor partiendo de la existencia de Dios o alguna otra entidad creadora) consideran que el Sol es un astro único, diferente al resto de estrellas del cosmos, lo que sugeriría que alguien debió ponerlo ahí para que surgiera nuestra especie.

Aunque el descubrimiento de HIP 56948 "no refuta por completo" esta idea, según reconoce el propio informe, parece claro que sí "puede usarse como un argumento en su contra". "Hemos demostrado que el Sol probablemente no es único, y que existen otras estrellas con composición química y propiedades físicas esencialmente identicas a las del Sol", en palabras de Jorge Meléndez. Visto con nuestros ojos, parece que el cosmos nos lo hicieron a medida, pero quién sabe las extrañas criaturas que habitan bajo el calor de otros soles.

UNA TIERRA EN FORMACION

Escrito por astroelche 05-10-2007 en General. Comentarios (0)

Parece ser que un grupo de astrónomos se ha encontrado con una estrella que a su alrededor gira un disco de acreación. Se trata de HD113766 a 424 a.l. de la Tierra. El descubrimiento ha sido realizado gracias al telescopio espacial Spitzer, el cual a revelado un disco frio que posdría estar formando planetas tipo Júpiter y otro anillo de rocalla más al interior, justamente en la zona habitable de la estrella. Si se ha llegado a formar la Tierra, porque no encontrarnos con el escenario que hace 4500 millones de años pudo haber ocurrido en el Sistema Solar. Quizá en el futuro de esta estrlla gire algún planeta semejante al nuestro con la capacidad de albergar vida.

 

Ilustración del artista de los planetas que forman alrededor de una estrella distante. Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech/JHUAPL

(Fuente: Universe Today)

 

 

SOBREVIVE UN PLANETA A SU ESTRLLA

Escrito por astroelche 15-09-2007 en General. Comentarios (0)

Cuesta mucho entenderlo, pero a ocurrido. Se ha descubierto un planeta que ha sobrevivido a la expansión de su estrella al estadio de gigante roja. El planeta se llama V391 Pegasi b y es más grande que Júpiter. No se sabe si es por su tamaño, pero parece ser que el planeta no se a inmutado tras ver crecer a su estrella principal.

Tal vez sea una visión de lo que le espera a nuestra estrella y lo que le van a pasar a los planetas internos, pero ya se sabe con seguridad que Mercurio, Venus y la Tierra desaparecerán, no llegará a la órbita de Marte ¿qué le pasarán a los gigantes? no se sabe, pero este planeta recien descubierto nos dice que puede que no les pase nada.

 

Artista

(Fuente: Universe Today)

 

 

REVENTÓN PLANETARIO

Escrito por astroelche 21-08-2007 en General. Comentarios (0)

Un grupo de astrónomos se han topado con la estrella GD362 que se encuentra a 150 a.l. de la Tierra, una enena blanca que ha quemado ya todo su combustible y ha reventado lo que parece ser los planetas rocosos que se encontraban girando a su alrededor. El hallazgo se ha obtenido desde la UCLA, donde los astrónomos afirman que todavía hay grandes bloques de roca y hielo que la estrella está desintegrando y formando a su alrededor una disco de rocalla, algo semejante a los anillos de Saturno.

 

(Fuente: Universe Today)