INFORMACIÓN ASTRONÓMICA AL DÍA

GENERAL

NUEVO ESTUDIO SOBRE LA OXIGENACIÓN DE LA TIERRA

Escrito por astroelche 29-07-2008 en General. Comentarios (0)

La formación de los grandes continentes terrestres pudo haber sido un factor clave en el aumento de la concentración del oxígeno atmosférico, según una investigación publicada en la revista científica británica "Nature Geoscience".

Un equipo de la Universidad Nacional de Australia ha reconstruido y analizado las etapas de la oxigenación de la Tierra, que pasó de los niveles ínfimos de oxígeno en sus primeros tiempos a casi el 21 por ciento de la actualidad.

Los mayores saltos en las concentraciones del oxígeno atmosférico se produjeron hace 2.650, 2.450, 1.800, 600, 300 y 40 millones de años, unas fechas que coinciden con la fusión de las masas de tierra en "súper continentes".

Los científicos sostienen que las colisiones de las masas terrestres originaron cadenas de montañas que se erosionaron rápidamente y liberaron grandes cantidades de hierro y fósforo en los océanos.

La llegada de estos nutrientes a los océanos produjo "una explosión" de fitoplancton productor de oxígeno y cianobacterias y, por consiguiente, un aumento de la fotosíntesis y de la producción de la molécula del oxígeno.

El "entierro" de las altas cantidades de sedimentos de carbono orgánico y pirita evitaron su reacción con el oxígeno libre y permitió aún mayores incrementos de la concentración atmosférica.

Los científicos explican por último que, aunque el aumento de la producción de oxígeno cesó cuando las montañas estuvieron completamente erosionadas, las altas concentraciones de oxígeno en la atmósfera se mantuvieron.

 

(Diario Información)

 

S.W. HAWKING SE MARCHA A CANADÁ

Escrito por astroelche 20-07-2008 en General. Comentarios (0)

¿Fuga de cerebros en Cambridge? La alarma ha saltado esta semana en el Reino Unido tras las noticias que apuntan a un posible traslado a Canadá del científico más mediático del país, Stephen Hawking. Según ha desvelado el diario británico Daily Telegraph, el popular físico está contrariado por el recorte de ayudas públicas a la ciencia y medita un cambio de base de operaciones.

 

El científico británico Stephen Hawking. (Foto: AP)

Seguiría así el camino emprendido por su colega, Neil Turok, una respetada autoridad en física matemática, que dejará Cambridge en otoño para desembarcar en el Perimeter Institute de Ontario.

La universidad británica se ha apresurado a desmentir "los rumores infundados" en su página web, pero no ha conseguido maquillar el descontento generalizado de la comunidad científica por los cambios acometidos por el Gobierno de Gordon Brown en su política de ayudas. Temen la desaparición de 600 puestos de trabajo y la fuga del Reino Unido de importantes proyectos internacionales.

En junio, Hawking denunció públicamente un "desastroso" recorte de 80 millones de libras (96 millones de euros) originado por el "error de contabilidad" que había supuesto la fusión de dos organismos de financiación científica en el Consejo de Instalaciones Científicas y Tecnológicas (STFC, por sus siglas en inglés). El físico vaticinó entonces daños irreversibles a la ciencia británica y su reputación internacional, además del cierre de "varios departamentos de física".

Su buen amigo Neil Turok abandona Cambridge por Ontario después de no haber logrado reunir los 24 millones de euros que demandó para la expansión del Centro de Cosmología Teórica, fundado por Hawking y dirigido hasta ahora por el propio Turok.

En el Perimeter Institute de Canadá, puesto en marcha hace siete años por el creador del Blackberry, Mike Lazaridis, podrá sacar más partido a los 360 millones de euros de los que dispone el instituto, procedentes de donaciones privadas y ayudas públicas.

Turok ha dejado "la puerta abierta" a su colega Hawking para que le acompañe en su nueva aventura porque cree que la Universidad de Cambridge "no parece apreciar la suerte" de tener entre sus filas al famoso investigador. "Stephen ha sido muy leal a Cambridge, podría ir adonde le apeteciera. Está planeando visitarme en Ontario el año que viene durante un mes, pero nos gustaría acogerle durante más tiempo", declaró.

Las palabras de Sam Black- burn, asistente licenciado de Hawking, han alimentado también los rumores sobre la posibilidad de que el científico ponga fin a casi medio siglo de relación con Cambridge.

"Creo que lo está meditando, pero no sería inminente. No haría planes para trasladarse definitivamente a un sitio que aún no ha visitado, pero está abierto a la idea", declaró al Daily Telegraph. "Obviamente es un hombre de pocas palabras, así que sólo nos enteraríamos de algo cuando haga sus maletas", añadió.

 

(El Mundo)

 

ARMAGEDDON PREHISTÓRICO

Escrito por astroelche 27-06-2008 en General. Comentarios (0)

Hace 35 millones de años un gigantesco meteorito cayó sobre lo que hoy es la costa este de Estados Unidos. Ahora, científicos del U.S. Geological Survey en Reston (EEUU) han investigado cómo resistieron los ecosistemas y formas de vida tras el 'Armageddon' generado por el impacto contra la Tierra.

 

Recreación de la caída del meteorito que cayó sobre la Tierra hace 35 millones de años. (Foto: Science)

Los investigadores se han centrado en el cráter de 90 kilómetros ocasionado por el impacto en la Bahía de Chesapeake. Sus resultados se publican esta semana en la revista 'Science'.

Las perforaciones que han llevado a cabo los científicos en el cráter han revelado cómo la violencia del impacto alteró la geología, hidrología y la biología de la región durante años.

El equipo de investigación, dirigido por G.S. Gohn, analizó muestras de dos hoyos de 1,76 kilómetros de profundidad excavados cerca del centro del cráter para descubrir qué paso inmediatamente después del momento del impacto.

Sus descubrimientos indican que una variedad de rocas fueron trasladadas a grandes distancias muy deprisa tanto por aire como a través de la alteración de las placas tectónicas.

Los científicos también señalan que las muestras de agua de los hoyos excavados indican que el agua marina que estaba presente en el momento del impacto continúa atrapada en los poros del cráter, lo que supone una potencial amenaza para los recursos de aguas subterráneas locales.

Los resultados del análisis sugieren que el extremo calentamiento derivado del impacto arrasó con toda la biología de la región, pero aún se pueden encontrar en la actualidad abundantes microbios en las partes más profundas del cráter, por lo que se ha producido una importante repoblación desde el impacto.

Según los investigadores, saber cómo estos impactos influyeron en los entornos y ecosistemas afectados es importante para comprender la resistencia de la vida en la Tierra y potencialmente sobre otros planetas.

"La posibilidad de comprender cómo este tipo de impactos determinaron las características del subsuelo profundo es importante para evaluar el potencial biológico de la biosfera de Marte, donde estos fenómenos han tenido una influencia profunda sobre su geología", aseguran los autores del estudio.

 

(El Mundo)

LA IGLESIA SE PONE AL DÍA

Escrito por astroelche 15-05-2008 en General. Comentarios (0)

Dios posiblemente creó no sólo a Adán y Eva, sino también a 'E.T.'. Ésta es la sorprendente tesis que acaba de proponer el astrónomo jefe del Vaticano, José Gabriel Funes, en una entrevista (léala en italiano) publicada en 'L'Osservatore Romano', el diario oficial de la Santa Sede. El padre Funes asegura que no existe un conflicto entre la fe cristiana y la posibilidad de que exista vida inteligente en otros planetas, que quizás podría ser más evolucionada que la humana.

"En mi opinión, la posibilidad de vida en otros planetas existe", expresó el reverendo, un sacerdote jesuita de 45 años que encabeza el Observatorio del Vaticano y quien además es asesor científico del Papa Benedicto XVI.

"¿Cómo podemos excluir la posibilidad de que la vida se haya desarrollado en otro lugar?", comentó al periódico del Vaticano en una entrevista titulada 'Los extraterrestres son mis hermanos', y explicó que el gran número de galaxias existentes hacen posible pensar que la vida en otros planetas es una realidad.

Al preguntársele si se refería a seres similares a los humanos o incluso más evolucionados, Funes aseguró que "ciertamente, en un Universo tan grande, no se puede excluir esa hipótesis". El reverendo añadió además que "no ve un conflicto entre creer en la existencia de tales seres y la fe en Dios".

"Tal como hay una multiplicidad de criaturas en la Tierra, puede haber otros seres, incluso inteligentes, creados por Dios". "Esto no se opone a nuestra fe porque no podemos poner límites a la libertad creativa de Dios", afirmó. "¿Por qué no podemos hablar de un 'hermano extraterrestre'? Éstos seguirían siendo parte de la creación", señaló.

Funes, que dirige los observatorios que están ubicados al sur de Roma y en Arizona, planteó la posibilidad de que la raza humana pudiese ser la "oveja perdida" del Universo. "Podría haber otros seres que permanecen en total amistad con su creador", sostiene.

El Universo desde el Vaticano

El Observatorio del Vaticano es uno de los institutos astronómicos más antiguos del mundo. Ya a fines del siglo XVIII, tres observatorios respaldados por el Vaticano estudiaban las estrellas desde Roma y en 1891 el Papa León XIII estableció formalmente el Observatorio del Vaticano dentro del Vaticano, detrás del domo de San Pedro.

En 1935, el crecimiento urbano de Roma hizo difícil la observación de las estrellas, así que Pío XI trasladó el observatorio al palacio de verano, al sur de la capital de Italia. Desde 1981, el principal lugar de observación ha sido el instituto de investigación del Vaticano en Tucson, Arizona.

Funes, de nacionalidad argentina, dijo que como astrónomo cree que la explicación más probable sobre el inicio del Universo es la teoría del 'Big Bang', que señala que éste se expandió desde un cúmulo de materia densa hace miles de millones de años.

Para él, esto no está en conflicto con la fe en Dios como creador. "Dios es el creador; hay un sentido en la creación, no somos los hijos de un accidente", comentó.

"Como un astrónomo, sigo creyendo que Dios es el creador del Universo y que no somos el producto de algo casual, sino hijos de un buen creador que tiene un proyecto de amor en su mente para nosotros", concluyó.

 

(El Mundo)

 

NUEVO PRESIDENTE EN EL CSIC

Escrito por astroelche 26-04-2008 en General. Comentarios (0)

El Consejo de Ministros ha aprobado la designación de Rafael Rodrigo Montero como nuevo presidente del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC).

 

El astrofísico Rafael Rodrigo Montero, nuevo presidente del CSIC. (Foto: CSIC)

Rodrigo Montero sustituye en el cargo al actual secretario de Estado de Investigación, Carlos Martínez Alonso, que presidía el CSIC desde mayo de 2004.

El Consejo ha aprobado también la designación de José Carlos Rubio García, quien hasta ahora era el jefe del Gabinete Técnico de la subsecretaría del ministerio de Industria, Turismo y Comercio, como secretario general técnico del ministerio de Ciencia e Innovación.

Además se ha nombrado directora general de Cooperación Internacional de este ministerio a Montserrat Torné Escasany, quien hasta el momento ejercía como directora general de Investigación del que era Ministerio de Educación y Ciencia.

 

(El Mundo)