INFORMACIÓN ASTRONÓMICA AL DÍA

JUPITER

CAMBIOS ATMOSFÉRICOS EN JÚPITER

Escrito por astroelche 21-07-2007 en General. Comentarios (0)

Júpiter está sufriendo espectaculares cambios atmosféricos nunca vistos hasta ahora gracias al perspicaz “ojo” del Telescopio Espacial Hubble de la NASA.

Las turbulentas nubes de Júpiter siempre están cambiando debido a las perturbaciones atmosféricas que barren el planeta a centenares de millas por hora. Pero estas imágenes del Hubble revelan una transformación rápida en la forma y color de las nubes de Júpiter cerca del ecuador, abarcando una cara entera de su globo.

La atmósfera de Júpiter está dividida en cinturones oscuros llamados Bandas y regiones claras llamadas Zonas, todos ellos en la dirección de los paralelos. Las bandas y zonas delimitan un sistema de corrientes de viento alternantes en dirección con la latitud y en general de gran intensidad; por ejemplo, los vientos en el ecuador soplan a velocidades en torno a 100 m/s (360 km/h). En la Banda Ecuatorial Norte, los vientos pueden llegar a soplar a 140 m/s (500 km/h).

Cuando estos flujos contrarios actúan recíprocamente, aparecen las tormentas y turbulencias.





Entre el 25 de marzo y el 5 de junio, el WFPC2 del Hubble capturó imágenes de bandas enteras de nubes cambiando de color. Las zonas se han oscurecido convirtiéndose en cinturones y los cinturones se han aclarado y transformado en zonas. Los rasgos de las nubes se han alterado rápidamente en la forma y tamaño.

La imagen de la izquierda muestra una franja delgada de nubes blancas sobre el ecuador de Júpiter. El color blanco indica las nubes a altitudes más altas en la atmósfera de Júpiter. En la imagen de la derecha, el color blanco de la franja se ha oscurecido, indicando nubes más bajas en la atmósfera del planeta. La franja entera parece haberse unido con la que se encuentra por debajo de ella.





En la misma franja de nubes encima del ecuador, los pequeños remolinos en la imagen de la izquierda se han conformado en rasgos más grandes parecidos a una onda en la foto de la derecha. Dominando la franja una raya oscura que se parece a una serpiente. Esta estructura en forma de serpiente es en realidad una pequeña abertura en la cubierta de la nube, que permite ver a los astrónomos más profundamente dentro de la atmósfera.

Debajo de la región ecuatorial, las ocres “aletas de tiburón” invertidas en la imagen izquierda desaparecen en la foto de la derecha. Aparecen en cambio, nubes ocres con forma de lengua y con una corriente de remolinos blancos debajo de ellas

Estas perturbaciones habían sido observadas antes, pero no con la afinada resolución del Hubble. Los astrónomos observaron en los años ochenta la primera de estas perturbaciones desde telescopios terrestres. Otra importante perturbación fue observada a principio de los noventa, después de que el Hubble fuera lanzado al espacio. El telescopio, sin embargo, no disponía de la resolución suficiente (debido al defectuoso pulido de la lente) para observar las perturbaciones con todo detalle. Estas imágenes de gran calidad del Hubble pueden ayudar ahora a los astrónomos a entender como se desarrollan tales perturbaciones globales en Júpiter.

(Fuente: Astro Seti)

 

 

HIDROCARBUROS EN HYPERION

Escrito por astroelche 07-07-2007 en General. Comentarios (0)

La sonda Cassini a identificado en la superficie de Hyperion uno de los elementos básicos para la formación de la vida, hidrocarburos. Esta "esponja" saturnina (por su forma) es uno de tantos objetivos que tiene la misión Cassini y, ahora va tener un poquito más de protagonismo. El descubrimieto se debe a la utilización de la cámara de ultravioletas de la nave y el espectrómetro. Otro descubrimiento realizada por el complejo metálico es que la mayor parte del satélite está compuesto de agua congelada, polvo orgánico y trazas de bióxido de carbono.

Además de estos descubrimientos, Cassini está ayudando a comprender la formatan "esponjosa" que presenta este satélite y todo indica que su baja densidad es el culpable y que la craterización es muy distinta al resto de objetos densos y todo esto podría ser el causante principal de su irregular forma superficial.

 

Spongy Hyperion. Image credit: NASA/JPL/SSI

(Fuente: Universe Today)

 

 

ERUPCIÓN EN IO

Escrito por astroelche 24-05-2007 en General. Comentarios (2)

Esta animación, realizada a partir de cinco tomas efectuada con la cámara LORRI de la sonda espacial New Horizons, muestra la gigantesca pluma del volcán Tvashtar de Io. Se trata de la primera animación obtenida un volcán en otro mundo diferente a la Tierra, que muestra el movimiento de la nube formada por materiales que son continuamente eyectados desde la caldera hasta una altura de unos 330 km. En la animación sólo es visible la parte más alta de la pluma, hallándose la fuente de material a unos 130 km por debajo del disco de Io.

(Fuente: Astro-Cometas)

 

 

NUEVAS IMÁGENES DE JÚPITER

Escrito por astroelche 13-05-2007 en General. Comentarios (0)

La agencia espacial estadounidense NASA ha presentado una
colección de espectaculares imágenes sin precedentes del planeta Júpiter y
su satélite Io, enviadas por la cápsula 'New Horizons' durante su cita de
seis meses con el mayor de los planetas del sistema solar en su viaje hacia
Plutón.
"Lo que estamos recibiendo es una colección asombrosamente rica de imágenes
y datos", dijo en conferencia de prensa Jeff Moore, el director del equipo
científico que supervisa el encuentro de 'New Horizons' con Júpiter.

La misión 'New Horizons' comenzó en enero de 2006, cuando un cohete Atlas V
despegó desde Cabo Cañaveral, en Florida, llevando al espacio una cápsula
del tamaño de un piano que pesa casi 480 kilogramos. Es la nave más rápida
de exploración espacial, capaz de alcanzar una velocidad de 83.000
kilómetros por hora.

A finales de febrero, la 'New Horizons' se aproximó a Júpiter y durante el
semestre que pasará en su proximidad -a unos 2,25 millones de kilómetros-
usará la atracción de gravedad del planeta gigante para impulsarse hacia los
confines del Sistema Solar, un empujón que acortará su travesía en unos tres
años.

Al término del viaje de 4.280 millones de kilómetros, 'New Horizons'
alcanzará en 2015 las cercanías de Plutón para un estudio muy detallado de
ese cuerpo astral, al que recientemente se le quitó la categoría de planeta.

Como parte de la misión, que puede extenderse incluso más allá de 2015, 'New
Horizons' examinará uno o más objetos en el Cinturón de Kuiper, la región de
objetos muy antiguos, rocosos y helados que se extiende mucho más allá de la
órbita de Neptuno, y del cual Plutón forma parte.

Hal Weaver, científico del proyecto 'New Horizons' y del Laboratorio de
Física Aplicada de la Universidad John Hopkins (Maryland), describió con
entusiasmo el "detalle increíble de las imágenes que estamos recibiendo".

"Algunas de las imágenes muestran áreas de apenas 15 kilómetros de ancho, en
las que pueden verse tormentas y otras características de Júpiter", añadió.

Desde marzo, los científicos han pasado semanas estudiando las imágenes y
datos de Júpiter y sus satélites para crear las fotografías presentadas
ahora.

En una de ellas se ven claramente las nubes de gran altitud sobre Júpiter.
El polo sur del planeta aparece cubierto con una bruma de partículas
pequeñas creadas, probablemente, por las partículas cargadas y trasladadas
durante las auroras boreales del planeta gigante.

Algunas de las imágenes se han combinado en un montaje para mostrar una
vista moteada de Ganímedes, el helado satélite jupiteriano.

Los colores azulados en la imagen representan hielo de agua relativamente
limpia, mientras que los colores pardos revelan regiones contaminadas.

John Spencer, el subdirector del equipo que supervisa el encuentro de la
cápsula con Júpiter, explicó las imágenes tomadas del satélite Io.

"Io es un sitio muy dinámico, y siempre hay algo nuevo que ver allí", dijo
el científico del Instituto de Investigación del Suroeste, en Boulder
(Colorado). "Dos imágenes han captado la nube de 320 kilómetros de altura
causada por una erupción volcánica cerca del polo norte" del satélite.

Varias de las imágenes presentadas por la NASA se hicieron más con
propósitos artísticos y de divulgación que con fines científicos.

Una de las más hermosas muestra a Europa, otro de los helados satélites de
Júpiter, que emerge sobre la capa de nubes del planeta.

 

 (Fuente: El Mundo)

Noticia enviada por Manuel