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MISIONES

La ISS cumple 10 años en órbita

Escrito por astroelche 23-11-2008 en General. Comentarios (0)

Cuando hace hoy 10 años, Rusia lanzó desde el cosmódromo de Baikonur la primera piedra de la Estación Espacial Internacional (el módulo ruso Zaria), en las arcas de Moscú reinaba un vacío ingrávido y Estados Unidos cargó con todo el peso de la proeza.

Los componentes actuales de la Estación Espacial Internacional. (Foto: ESA)

En 1998, las gráficas de la economía rusa no apuntaban precisamente al cielo y la demoledora crisis que devaluó el rublo aquel año lastraba a un país que se esforzaba por evitar que la gloriosa herencia espacial soviética se desmoronara como un aluvión de piezas de tetris.

Diez años después de aquel primer ladrillo de la casa común del espacio, la industria espacial rusa ha remontado el vuelo y hoy tira con autoridad del carro de la estación orbital (ISS, según sus siglas en inglés) junto con EEUU y otros 14 países, que siguen ampliando la plataforma. Cuando sea completada en 2010, será como un campo de fútbol de 88 por 108 metros de largo y 450 toneladas de peso.

«Hoy, la estación pesa casi 300 toneladas, han pasado por ella casi 170 astronautas de 15 países. En el marco de la MKS [siglas en ruso de la ISS] se han llevado a cabo 78 lanzamientos, entre ellos 17 de naves rusas Soyuz, 30 de naves de carga Progress y 27 del transbordador», enumera con orgullo a elmundo.es Alexander Voroviov, portavoz de Rosskosmos, la agencia espacial rusa. A razón de 16 orbitajes diarios, la ISS ha completado ya más de 58.400 vueltas a la Tierra. La inversión realizada en la ISS alcanza los 100.000 millones de dólares.

El 12 de julio de 2000, Rusia lanzó el módulo Zvezda, el primer hogar para los astronautas. El acoplamiento del módulo Leonardo hace cuatro días amplía las instalaciones con una segunda nevera, dos dormitorios, una depuradora de agua adicional y un nuevo inodoro. A partir de 2009, la ISS podrá alojar a seis astronautas en vez de a tres.

«El récord más importante es que la estación funciona ya hace 10 años, aunque yo habría preferido calcular el aniversario a partir del 10 de diciembre [de 1998] cuando aparecieron los primeros hombres en la estación, el ruso Krikaliov y el norteamericano Robert Cabana», confiesa Vorobiov.

Serguei Krikaliov fue el último cosmonauta soviético. En 1991, subió a la estación Mir bajo la bandera de la URSS, pero cuando regresó a la Tierra su país había desaparecido. Siete años después, Krikaliov encendió literalmente la luz de la estación durante la primera misión de ensamblaje de los módulos Zaria y Unity, que se prolongó entre el 4 y el 15 diciembre de 1998. El 31 de octubre de 2000, Krikaliov formó parte de la primera tripulación de la ISS. Las 18 que ya han pasado por la estación suman en total 2.940 días en órbita a 350 kilómetros de altura.

Además de acoger cientos de experimentos científicos, la ISS ha visto llegar a seis turistas, ha celebrado una boda en la distancia (la del astronauta Yuri Malenchenko y la terrícola Ekaterina Dimitrev en agosto de 2003), ha sido el telón de fondo del primer 'swing' espacial de golf, e incluso ha visto cómo sus tripulantes votaban en las últimas elecciones de EEUU que encumbraron a Obama. También hubo momentos en los que los astronautas se subieron por las paredes, como cuando este año se atascó el inodoro.

La India llega a la Luna

Escrito por astroelche 17-11-2008 en General. Comentarios (0)

La presencia india en la luna quedó patente con el alunizaje de un vehículo de impacto pintado con los colores de la bandera del país asiático, según informaron distintos medios.

El ex presidente de India A.P.J. Abdul Kalam (c), el presidente de la Organización de Investigación Espacial India (ISRO) Madhavan Nair (i) y el director de la ISRO el doctor T K Alex se felicitan tras el alunizaje. (Foto: EFE)

"Ha sido una operación perfecta", aseguró un oficial de la Organización de Investigación Espacial India (ISRO, siglas en inglés).

El satélite Chandrayaan 1, que orbita en torno a la Luna desde el pasado día 8, dejó caer el vehículo de impacto lunar a las 20.31 hora local (16.01 hora peninsular española) desde una distancia de 100 kilómetros.

"El alunizaje del artefacto tendrá un significado emocional para todos los indios, cuando la tricolor toque la superficie y marque la presencia india en la Luna", había dicho poco antes del alunizaje el presidente del ISRO, G. Madhavan Nair.

La India se ha convertido en la cuarta potencia en llevar a cabo la prueba de alunizaje, tras la antigua Unión Soviética, los Estados Unidos y la Agencia Espacial Europea, informó la agencia india PTI.

Con un peso de 34 kilos y pintado con los colores azafrán, blanco y verde de la bandera india, el artefacto tocó suelo lunar unos 25 minutos después del inicio de la operación.

El alunizaje fue seguido por varios científicos -entre ellos el ex presidente Abdul Kalam- desde la sede del ISRO en Bangalore (sur de la India). Durante su caída de 100 kilómetros, un sistema de vídeo tomó imágenes de la superficie lunar y transmitió los datos en formato digital a la estación terrestre para convertirlos a un formato de alta definición.

Además, el artefacto llevaba consigo otros dos instrumentos: un medidor de altitud y un espectómetro de masas, para averiguar la composición de la fina atmósfera lunar durante el descenso y también para analizar los elementos químicos y minerales de la superficie.

El Chandrayaan-I fue lanzado el pasado 22 de octubre desde las instalaciones que la ISRO tiene en la isla sureña india de Sriharikota, en la Bahía de Bengala, y alcanzó la órbita lunar en el día previsto.

Con un coste de 3.860 millones de rupias (unos 80 millones de dólares, al cambio actual), la sonda viajó a la Luna equipada con once instrumentos científicos que servirán para trazar un mapa tridimensional del satélite y estudiar su composición geológica.

El Chandrayaan-I orbitará a 100 kilómetros del satélite durante dos años, según la previsiones de la ISRO. El primer alunizaje de la historia de la India coincide en el país asiático con el Día del Niño, tomado del aniversario del nacimiento del padre de la independencia india, Jawaharlal Nehru.

Preparado para el bombardeo

Escrito por astroelche 10-09-2008 en General. Comentarios (0)

El Universo está a punto de renacer a 100 metros bajo tierra. El miércoles empezará a funcionar en el CERN de Ginebra el Gran Colisionador de Hadrones (LHC), el acelerador de partículas más potente del mundo.

 

Técnicos del CERN examinan el detector CMS, que forma parte del acelerador de partículas LHC. (Foto: AP)

Tras dos décadas de trabajo en el diseño y la construcción de una obra faraónica que ha supuesto una inversión de 4.000 millones de euros, los físicos de todo el planeta esperan ansiosos los primeros resultados de lo que muchos consideran el experimento científico más ambicioso de la Historia.

El objetivo es nada más y nada menos que reproducir las condiciones que existían inmediatamente después del Big Bang, con la intención de desentrañar los grandes enigmas que siguen rodeando a la naturaleza de la materia, e identificar con más certeza que nunca los ladrillos fundamentales de los que se componen las estrellas, los planetas y nosotros mismos.

Para conseguirlo, los científicos del Centro Europeo de Investigaciones Nucleares (CERN) lanzarán protones en direcciones opuestas prácticamente a la velocidad de la luz, en el núcleo del LHC: un anillo metálico de 27 kilómetros cuya temperatura interior alcanzará la friolera de 271 grados bajo cero.

Si sus expectativas se cumplen, las partículas subatómicas colisionarán en las entrañas del LHC aproximadamente 600 millones de veces por segundo, y desencadenarán la mayor cantidad de energía jamás observada en las condiciones de un experimento científico.

«Es como ir a Marte. Sabes que te vas a encontrar algo nuevo, porque estás viajando a un lugar al que nadie ha ido jamás», asegura Brian Cox, un físico de la Universidad de Manchester que forma parte del equipo del LHC.

Nunca antes se había construido una máquina tan poderosa para contestar a algunas de las preguntas más antiguas que siempre se ha planteado la Humanidad: ¿De qué está hecho el mundo que nos rodea? ¿Y cómo llegó a ser como es?

«Lo que se descubra en este nuevo acelerador nos permitirá comprender mejor el Universo y las teorías que explican cómo evolucionó», explica la doctora María Chamizo, una investigadora española del Centro de Investigaciones Energéticas, Medioambientales y Tecnológicas (CIEMAT) que también participará en los experimentos pioneros del LHC.

 

"Rosetta" visita al asteroide Steins

Escrito por astroelche 07-09-2008 en General. Comentarios (0)

Fue una cita inolvidable en un escenario repleto de estrellas. La sonda espacial 'Rosetta', de la Agencia Espacial Europea (ESA), se ha encontrado con el asteroide 'Steins', ubicado entre las órbitas de Marte y Júpiter, a 360 millones de kilómetros de la Tierra.

"Tiene forma de diamante y lo consideramos la nueva joya del Sistema Solar", ha explicado el doctor Uwe Keller, uno de los principales investigadores de la misión, al presentar las primeras imágenes del asteroide enviadas por la 'Rosetta'.

Los datos obtenidos por la sonda europea han comprobado que el asteroide mide 5,9 kilómetros de largo y 4 kilómetros de alto, un tamaño 10% más grande de lo que se creía hasta ahora. Además, la 'Rosetta' ha desvelado que la superficie de 'Steins' tiene al menos 23 cráteres, el mayor de los cuales mide dos kilómetros.

"Hemos descubierto que el asteroide tiene una cadena de cráteres similar al que puede verse en nuestra Luna y en algunos satélites de Júpiter", declaró Keller. Los científicos de la ESA que han analizado los primeros datos enviados por la 'Rosetta' creen que los cráteres probablemente fueron provocados por una lluvia de meteoritos, o por los fragmentos de un asteroide mayor que se rompió en pedazos.

El éxito logrado por la sonda 'Rosetta' -que tiene como objetivo final orbitar sobre un cometa y posar un módulo espacial sobre su superficie en 2014- marca un nuevo hito en la historia de la exploración espacial europea.

"Éste es un gran primer paso en la exploración europea de asteroides y estamos muy orgullosos de todo el equipo que lo ha hecho posible", aseguró David Southwood, el director científico de la Agencia Espacial Europea. "Como todos los asteroides, el 'Steins' es una pieza importante para comprender el gran puzzle del Sistema Solar, que al fin y al cabo se formó en sus orígenes a partir de objetos similares".

 

(El Mundo)

NASA Y ESA APUNTAN A LA LUNA

Escrito por astroelche 12-07-2008 en General. Comentarios (0)

La Agencia Espacial Europea (ESA) y la NASA acaban de completar su evaluación conjunta de posibles programas y tecnologías para enviar astronautas a la Luna.

 

Expertos de la NASA prueban vehículos lunares en Lago Moses, Washington. (Foto: NASA)

El estudio, realizado en los últimos seis meses, ha incluido el posible desarrollo de sistemas de traslado de carga al satélite natural de la Tierra, sistemas de navegación y comunicaciones, infraestructuras orbitales y sistemas de desplazamiento o hábitats lunares.

"Estamos muy complacidos de haber trabajado con ESA en esta evaluación de arquitectura comparativa", ha manifestado Geoff Yoder, del Directorio de Sistemas de Exploración de la NASA.

Yoder ha añadido que la búsqueda de compatibilidades entre la NASA y sus futuros socios en la exploración se ha hecho cada vez más importante, ante el hecho de que están surgiendo planes de ese tipo en todo el mundo.

"El trabajo que hemos hecho con la ESA servirá como modelo para las conversaciones con otros potenciales aliados", ha manifestado.

Las reuniones entre expertos de la NASA y ESA sobre lo que calificaron como 'Evaluación de Arquitectura Comparativa' se llevaron a cabo en el Centro Europeo de Investigación y Tecnología Espaciales de la ESA, en Noordwjk (Países Bajos).

"ESA se está preparando para una serie de decisiones que marcarán el papel de Europa en la exploración y los vuelos espaciales para las próximas décadas", ha indicado Bruno Gardini, director del programa de exploración de ESA.

Gardini ha agregado que, tras la instalación del módulo 'Columbus' y el Vehículo Automatizado de Transferencia (VAT) en la Estación Espacial Internacional, la ESA busca ampliar su participación en un "programa robusto" de exploración, cuya base serán las misiones tripuladas.

"Un ejemplo importante es la Luna, la cual constituye un buen sitio de prueba para destinos más distantes [como Marte]. Este trabajo de arquitectura es muy útil para dar prioridad a las propuestas a quienes definen la política y la estrategia espaciales", ha afirmado Gardini.

De acuerdo con los planes, la NASA proyecta poner nuevamente un hombre en la Luna para 2020 mediante el uso de las naves del programa 'Constellation' que sustituirá al de los actuales transbordadores.

 

(El Mundo)