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DESCUBREN UN SUPERPLANETA

Escrito por astroelche 06-05-2007 en General. Comentarios (0)

El planeta gigante gaseoso, llamado HAT-P-2b, tiene más de ocho veces la masa de Júpiter, el mayor planeta de nuestro Sistema Solar. Su poderosa gravedad los comprime en una bola ligeramente mayor que Júpiter.

HAT-P-2b muestra otras características poco usuales. Tiene una órbita extremadamente ovalada que lo lleva desde una distancia tan cercana como 5 millones de kilómetros de su estrella antes de oscilar a una distancia tres veces mayor de más de 15 millones de kilómetros. Si la órbita de la Tierra fuese tan elíptica, estaríamos en un bucle desde casi Mercurio a casi Marte. Debido a su órbita, HAT-P-2b se calienta enormemente cuando pasa cerca de su estrella, y más tarde se enfría cuando continua su viaje. Aunque tiene un periodo orbital muy corto de sólo 5,63 días, este es el mayor periodo conocido para un planeta en tránsito, o que cruza entre nuestro campo de visión y su estrella madre.

"Este planeta es tan poco corriente que a primera vista pensamos que era una falsa alarma – algo que parecía un planeta pero que no lo era", dijo el astrónomo de CfA Gaspar Bakos. "Pero eliminamos cualquier otra posibilidad, por lo que sabíamos que teníamos un planeta realmente extraño".

Bakos es el autor principal de un artículo enviado a Astrophysical Journal describiendo el descubrimiento. El artículo está disponible on-line en http://arxiv.org/abs/0705.0126.

HAT-P-2b orbita una estrella de tipo F, la cual es casi dos veces más grande y más o menos igual de caliente que nuestro Sol, situada a una distancia de 440 años luz de distancia en la constelación de Hércules. Una vez cada 5 días y 15 horas, cruza directamente frente a su estrella desde el punto de vista de la Tierra en un tipo de minieclipse. Tal tránsito ofrece a los astrónomos una oportunidad única para medir el tamaño físico del planeta a partir de la cantidad de atenuación.

Las medidas de brillo durante el tránsito demuestran que HAT-P-2b tiene aproximadamente 1,18 veces el tamaño de Júpiter. Midiendo el bamboleo de la estrella debido al tirón gravitatorio del planeta, los astrónomos deducen que el planeta tiene aproximadamente 8,2 veces la masa de Júpiter. Una persona que pese 75 kilos en la Tierra inclinaría la balanza hasta 1050 kilos, y experimentaría 14 veces la gravedad de la Tierra, tomada desde la superficie visible (nubes superiores) de HAT-P-2b.

El astrónomo de CfA y coautor Robert Noyes dijo, "Todos los otros planetas en tránsito conocidos son “Júpiter calientes”. HAT-P-2b es caliente, pero no es un Júpiter. Es mucho más denso que un planeta como Júpiter; de hecho, es tan denso como la Tierra incluso aunque en su mayor parte está hecho de hidrógeno".

"Este objeto está cerca del límite entre una estrella y un planeta", dijo el coautor de Harvard Dimitar Sasselov. "Con un 50% más de masa, podría haber comenzado la fusión nuclear durante un corto periodo de tiempo".

Una característica intrigante de HAT-P-2b es su órbita altamente excéntrica (e=0,5). Las fuerzas gravitatorias entre la estrella y el planeta tienden a circularizar la órbita del planeta en giro. No existe otro planeta conocido con una órbita tan excéntrica. Además de esto, todos los demás planetas extrasolares conocidos tienen órbitas circulares.

La explicación más probable es la presencia de un segundo mundo externo cuya gravedad tire de HAT-P-2b y perturbe su órbita. Aunque los datos existentes no pueden confirmar un segundo planeta, no puede ser descartado aún.

HAT-P-2b orbita la estrella HD 147506. Con una magnitud visual de 8,7, HD 147506 es la cuarta estrella conocida más brillante el albergar un planeta en tránsito, haciendo a la estrella (pero no al planeta) visible en un pequeño telescopio de 3 pulgadas (75 mm).

HAT-P-2b fue descubierto usando una pequeña red de telescopios automatizados conocida como HATNet, la cual fue diseñada y construida por Bakos. La red HAT consta de seis telescopios, cuatro en el Observatorio Whipple del Observatorio de Astrofísica Smithsoniano y dos en las instalaciones del Conjunto Submilimétrico en Hawaii. Como parte de una campaña internacional, el telescopio Wise HAT, situado en el desierto de Negev (Israel) también tomó parte en el descubrimiento. Los telescopios de HAT llevan a cabo observaciones robóticas cada noche despejada, cada uno cubriendo un área de cielo de 300 veces el tamaño de la luna llena en todas las orientaciones. Se realizaron unas 26 000 observaciones individuales para detectar las periódicas bajadas de intensidad debidas al tránsito.

LA MATERIA DOMINARÁ EL UNIVERSO

Escrito por astroelche 06-05-2007 en General. Comentarios (0)

Gracias a Einstein, sabemos que la materia y energía son versiones
diferentes de una misma cosa. Su célebre fórmula, E=mc2, nos dice
cuánta energía se obtiene al convertir masa en energía. Los físicos
se habían puesto de acuerdo en que toda la materia en el Universo se
convertiría en radiación, después de los billones y billones de años.
Pero el impacto de energía oscura, una fuerza misteriosa que acelera
la expansión del Universo, podría cambiar esas predicciones para el
destino de materia. Los físicos Lawrence Krauss y Robert Scherrer
recientemente publicaron un trabajo en donde predicen que la relación
entre la materia y radiación se mantendrá, lo mismo que la energía
oscura continuará expandiendo el Universo.
En este momento, podemos ver mucho del Universo, pero como continúa
expandiéndose, los objetos distantes parecerán estar alejándose más
rápido que la velocidad de luz y desaparecerán de vista. Estos
científicos predicen que en unos 10 billones de años, sólo nuestro
cúmulo local de galaxias será visible y que la nueva radiación creada
de la materia decadente se diluirá en cuanto se cree, gracias a la
energía oscura.

 

STEPHEN HAWKING EXPERIMENTA LA INGRAVIDEZ

Escrito por astroelche 03-05-2007 en General. Comentarios (0)

El pasado Jueves el profesor Stephen Hawking hizo realidad uno de sus sueños, experimentar su cuerpo en la ingravidez. Desde Florida despegó un avión Boenig 797 modificado con el protagonista de la aventura y un equipo médico. El avión voló sobre el Pacífico haciendo ocho vuelos parabólicos donde la gravedad tomó un valor 0 en apenas un minuto. El profesor se sentía muy agusto y le encantaría repetir la experiencia.

 

Professor Stephen Hawking. Image credit: Zero G

(Fuente: Universe Today)

 

 

 

LUNA DE IDA Y VUELTA

Escrito por astroelche 27-04-2007 en General. Comentarios (0)

El pasado mes de septiembre, cuando un asteroide minúsculo se aproximó a los alrededores de la tierra, la gravedad de nuestro planeta le capturó. El objeto de metros de tamaño, nombrado 6R10DB9, ahora está haciendo su tercer giro alrededor de la tierra. Es muy débil, de magnitud 19.3, cuando el 14 de septiembre fue descubierto con el telescopio Schmidt de 0.68 metros del Observatorio celeste Catalina en Arizona, y no conseguirá ser mucho más brillante que esa magnitud.
“Ciertamente 6R10DB9, con una excentricidad geocéntrica menor de 1, se está moviendo en órbita alrededor de la tierra,” dice Gareth V. Williams del Centro de planetas menores “, aunque dejará el sistema Tierra-Luna después del perigeo de junio próximo.” Los cálculos de Williams demuestran que antes de la captura, 6R10DB9 estaba en una órbita de baja inclinación alrededor del sol con un período de cerca de 11 meses. Eso es típico de las trayectorias seguidas por los propulsores gastados de cohetes abandonados de misiones espaciales de los años 60 y 70 (Los S4B del programa Apollo por ejemplo).


Imagen de seguimiento de 6R10DB9


Pero si 6R10DB9 es el cascarón vacío de una antigua nave espacial, sería vulnerable a la presión de la radiación solar y exhibiría cambios sensibles en su órbita. Bill J. Gray del proyecto Pluto ha analizado 111 medidas posicionales hechas en ocho observatorios, incluyendo los de los astrónomos aficionados James McGaha en Tucson, Arizona, y Peter Birtwhistle cerca de Swindon, Inglaterra. Grey ha descubierto que 6R10DB9 se está comportando más como un cuerpo rocoso que como chatarra del espacio. “Odio decir esto, porque parece inverosímil,” comenta Grey “pero tiene pinta de tratarse de un objeto totalmente natural.”


detalle de la trayectoria seguida por el objeto


No obstante, Alan W. Harris (del instituto de ciencia del espacio) da una nota de precaución. “Encontrar un cierto pedacito de roca en una órbita de colocación temporal de lanzadores con todo lo que esto significa, es puro azar” advierte. “Encontrar un cuerpo natural en una órbita estable de la tierra sería un verdadero bombazo porque con la órbita que tiene se debería haber visto seriamente perturbado por la tierra.”

Cuando 6R10DB9 hará su paso final y más cercano en junio, “enhebrará la aguja” y se sumergirá justo dentro de la órbita de la luna, será cuando los astrónomos conseguirán su mejor perspectiva del objeto en muchos años. Los estudios espectroscópicos con telescopios grandes, por ejemplo, podían ayudar a revelar su naturaleza verdadera.

UNA TIERRA EN OTRO SOL

Escrito por astroelche 26-04-2007 en General. Comentarios (0)

Desde que el dominico Giordano Bruno postuló en el siglo XVII que el Universo rebosaba de mundos similares al nuestro, la ciencia no ha parado de acercarnos cada vez más a esta idea. Por primera vez, los astrónomos acaban de encontrar un planeta fuera del Sistema Solar que, sobre el papel, cumpliría todos los requisitos para albergar vida. Con un radio tan sólo un 50% mayor que el de la Tierra, su tamaño indica que es un cuerpo rocoso, mientras que su temperatura oscilaría entre 0º y 40º C, por lo que podría tener agua líquida en abundancia.

El hallazgo se ha realizado desde el telescopio de 3’6 metros de La Silla, situado en lo alto del desierto chileno de Atacama y perteneciente al Observatorio Austral Europea (ESO), del que España acaba de convertirse en miembro de pleno derecho. Los descubridores del planeta, el más pequeño que se ha encontrado hasta la fecha fuera de nuestro sistema, utilizaron el método de la velocidad radial, que detecta el leve tambaleo que sufre una estrella debido a la atracción gravitatoria de los cuerpos que la rodean.

El nuevo planeta, cuya masa es cinco veces mayor a la de la Tierra, gira alrededor de la estrella 'Gliese 581', que se encuentra a sólo 20’5 años luz de la Tierra y es una de las 100 más cercanas a nosotros. En realidad, este astro tiene poco que ver con el Sol, ya que se trata de un enano rojo, mucho menos brillante que nuestra estrella.

Este exoplaneta es el más pequeño descubierto hasta la actualidad y completa su órbita en 13 días. Está 14 veces más cercano a su estrella de lo que lo está nuestro planeta con respecto al Sol. Sin embargo, la enana roja 'Gliese 581' es más pequeña y fría que éste, por ello menos luminosa, y el planeta se encuentra en una región alrededor de la estrella en la que el agua podría ser líquida.

Según Stéphane Udry, del Observatorio de Ginebra (Suiza) y uno de los autores principales del estudio, la temperatura media del planeta se encuentra entre los cero y los 40 grados centígrados, lo que podría permitir que el agua estuviera en estado líquido. "Además, su radio debería ser sólo 1,5 veces el de la Tierra y los modelos predicen que el planeta podría ser rocoso, como nuestro planeta, o estar cubierto por océanos", añadió.

 

Ilustración del nuevo planeta(1) y de 'Gliese 581'(2), la estrella alrededor de la que gira. (Foto: ESO)

(Fuente: Diario El Mundo)