PRIMERA LUZ PARA EL GRANTECAN

Escrito por astroelche 21-07-2007 en General. Comentarios (0)

Más aún que el, Keck! Un nuevo telescopio en las Islas Canarias está a punto de convertirse en el más grande del mundo. Durante la ceremonia de la primera luz el 13 de julio, a la cual asistió el Príncipe Felipe de España, los ingenieros apuntaron con éxito el Gran Telescopio de Canarias (GTC o GranTeCan) hacia la Estrella polar y hacia un par de galaxias starburst distantes. El acontecimiento marca el principio de un período de un año entero de puesta en servicio y pruebas. Las observaciones regulares deberían comenzar a mediados del 2008.

Actualmente, sólo 12 de los 36 segmentos de espejo primario del telescopio están montados. Los segmentos hexagonales de 1.9 metros son ligeramente más grandes que los 36 segmentos de los espejos de los telescopios gemelos Keck I y II situados en Mauna Kea, Hawai. Por tanto, el área colectora de luz del monstruo español será equivalente al de un espejo único de 10.4 metros, un aumento del 4 % del diámetro sobre el Keck.

Sin embargo el GTC, al ser un instrumento único, carece de las capacidades interferométricas de los Observatorios Keck o del cuarteto de telescopios de 8.2 metros del Europe's Very Large Telescope en Chile. (El special-design Hobby-Eberly Telescope en Texas y el Telescopio de SAL en Sudáfrica a menudo son incluidos en una lista como poseedores de espejos de 11 metros de diámetro, pero sólo algunas partes de sus espejos son capaces de dirigir la luz directamente al foco.)

El Gran Telescopio Canarias se alza solitario debajo del borde de la Caldera de Taburiente, un volcán escarpado, inactivo en la isla de La Palma hacia la costa de Marruecos. Este es el lugar del Observatorio Europeo del Roque de los Muchachos, que ha estado ampliándose durante varias décadas. El observatorio posee actualmente el telescopio de 4.2 metros de diámetro Willian Herschel participado por británicos, holandeses y españoles. El italiano de 3.6 metros Telescopio Nazionale Galileo y el MAGIC cosmic-ray telescope además de instrumentos más pequeños.

La construcción del GTC y su cúpula de 35 metro de diámetro ha costado 130 millones de euros y ha durado siete años. Peligró su construcción debido a problemas técnicos, exceso de costo, y la dificultad para tener acceso al lugar situado a 2400 metros de altura.

España (a la cual pertenecen las Islas Canarias) participa de un 90 % del Proyecto del GTC. Tres institutos mexicanos participan en menor grado, como es la Universidad de Florida en Gainesville, donde los ingenieros han desarrollado la cámara infrarroja llamada CanariCam. Las áreas de investigación principales para el nuevo telescopio serán la cosmología y la búsqueda de planetas extrasolares.

GTC dome

(Aportado por Marisa)