INFORMACIÓN ASTRONÓMICA AL DÍA

PLANETAS

NUEVA IMAGEN DE URANO

Escrito por astroelche 24-08-2007 en General. Comentarios (0)

Una vez cada 42 años, el planeta Urano presenta una nueva imagen de cara a la Tierra y este año toca. Sus anillos se ponen justo de canto de cara a nuestro planeta, por lo que se hacen invisibles. A principio de año, el observatorio de Mauna Kea ya los estuvo observando, pero aún le faltaba un poco de inclinación. El pasado 14 de Agosto el telescopio espacial Hubble capturó nuevas imágenes con los anillos completamente de canto. Este evento, el primero en este planeta después del descubrimiento de sus anillos en 1977, va a permitir a los astrónomos estudiar el polvo que rodea a los anillos y quizá descubrir algún nuevo satélite. Otro objetivo es el de estudiar como Cordelia y Ophelia moldean los anillos del planeta.

 

Uranus. Crédito de la imagen: Hubble

(Fuente: Universe Today)

 

 

PLANETA CON CUATRO SOLES

Escrito por astroelche 27-07-2007 en General. Comentarios (2)
¿Cuántas estrellas se necesitan para "criar" un planeta? En nuestro propio Sistema Solar, solamente una, nuestro Sol. Sin embargo, nuevas investigaciones realizadas con el Telescopio Espacial Spitzer de la NASA demuestran que los planetas podrían formarse en sistemas de al menos cuatro estrellas.

Esta recreación artística ilustra uno de esos sistemas de estrellas cuádruple, llamado HD 98800. El sistema todavía es relativamente joven, tiene unos 10 millones de años. Uno de sus dos pares de estrellas es conocido por estar rodeado de un disco polvoriento que contiene los materiales necesarios para la formación de planetas. Cuando Spitzer fijó su mirada infrarroja en el disco, descubrió unos huecos. ¿Cómo surgieron los huecos allí? Una posible respuesta es que los planetas están creciendo en tamaño, esculpiendo hacia el exterior caminos en el polvo.


 



Spitzer encontró dos huecos en el disco. El hueco interior está a una distancia de sus estrellas centrales como la misma distancia que existe entre Marte y el cinturón de asteroides de nuestro Sol. El hueco exterior se encuentra a una distancia de sus estrellas centrales como la distancia que existe entre Júpiter y el Sol. HD 98800 está localizado a 150 años luz de distancia, en la constelación TW Hydra.

(Fuente: NASA)

GLIESE 581, APTO PARA LA VIDA

Escrito por astroelche 10-06-2007 en General. Comentarios (0)

Nuevas observaciones al sistema de la estrella Gliese 581, han dado nuevas noticias a la comunidad científica. El planeta descubierto hace unos meses, ha pasado una nueva prueba de compatibilidad con la Tierra y ha pasado el examen con un diez, se encuentra correctamente dentro de la zona de habitabilidad del sistema, mantiene una temperatura estable para que exista agua líquida y está en perfecta sintonía con las radiaciones que expulsa su estrella; todo un conjunto de buenas noticias para potenciar la búsqueda de vida extraterrestre.

 

Gliese 581  Photo: ESO Online Digitized Sky Survey

(Fuente: Universe Today)

 

 

PLANETA DE HIELO CALIENTE

Escrito por astroelche 20-05-2007 en General. Comentarios (3)

Uno de los descubrimientos planetarios extrasolares más dramáticos del año ha sido anunciado esta semana, con pocas fanfarrias, desafortunadamente. Los buscadores de planetas descubrieron un planeta del tamaño de Neptuno orbitando a una estrella cercana. Este planeta se encuentra lo suficientemente cerca de su estrella anfitriona que es extremadamente caliente, sobre los 250 grados Celsius. Y aún así, la intensa presión de la gravedad convierte grandes cantidades de agua líquida en hielo sólido.

El planeta fue descubierto orbitando a la cercana enana-M GJ 436 usando la técnica del tránsito planetario. Esta tiene lugar cuando un sensible instrumento llamado fotómetro mide la pérdida de intensidad y el brillo periódicos de la estrella mientras el planeta pasa frente a ella. En agosto de 2006 los astrónomos captaron la primera pista del planeta usando el observatorio Francois-Xavier Bagnoud (OFXB) en St. Luc, Suiza. Más tarde fue confirmado mediante el uso del telescopio Euler de 1’2 metros en el observatorio de La Silla, en Chile.

Impresión artística de GJ 436.
Crédito de la imagen: NASA


El anuncio se hizo en el artículo “Detección de tránsitos del cercano Neptuno caliente GJ 436b” (Detection of transits of the nearby hot Neptune GJ 436b),el cual ha sido aceptado para su publicación en la revista Astronomy and Astrophysics Letters.

Con técnicas de búsqueda de planetas más tradicionales puede encontrarse muy poca información sobre el planeta, aparte de su masa. Pero los tránsitos planetarios ofrecen una gran abundancia de información. Ya que la luz de la estrella pierde intensidad, y la composición química de la luz cambia, los astrónomos pueden determinar la atmósfera del planeta sustrayéndola de la estrella. Pueden medir tanto la masa, y el tamaño del planeta, como la temperatura de su superficie.

De acuerdo con sus cálculos, GJ 436b tiene un diámetro de aproximadamente 50000 km, 4 veces el radio de la Tierra, y aproximadamente el tamaño de Neptuno. Esto lo convierte en el planeta más pequeño descubierto utilizando la técnica del tránsito planetario y ofrece la posibilidad de descubrir planetas del tamaño de la Tierra tentadoramente más cercanos. Pero a diferencia del helado Neptuno, orbita mucho más cerca que la órbita de Mercurio, completando una órbita en sólo unos días. Incluso aunque la estrella enana a la que orbita es menos luminosa que nuestro Sol, el planeta orbita tan cerca de ella que se calienta por encima de los 250 grados Celsius. Esto lo convierte en el primer “Neptuno caliente” jamás descubierto.

Un planeta con esta cantidad de nieve debe haberse formado fuera de la “línea de nieve” de la estrella, donde el disco protoplanetario es lo suficientemente frío para que se condense el agua. Algún proceso debe haberlo llevado gradualmente más cerca de su estrella anfitriona, hasta su posición actual. Una vez que el planeta se encontró lo suficientemente cerca de la estrella, su envoltura exterior de hidrógeno y helio se habría evaporado, dejando el núcleo helado, más pequeño.

 

Fuente: Astroseti.org