SATÉLITE PARA ORCUS

Escrito por astroelche 20-10-2007 en General. Comentarios (0)

El objeto transneptuniano (90482) Orcus, originalmente conocido por su designación provisional 2004 DW, posee un satélite con el cual forma un sistema similar al del planeta Plutón y su luna Caronte. El satélite de Orcus fue descubierto por un equipo de astrónomos estadounidenses liderado por uno de los descubridores originales de Orcus, el californiano Michael Brown.

Orcus es un ejemplar típico de los objetos denominados "plutinos". Si bien su órbita se aproxima a la del planeta Neptuno, su resonancia orbital con el gigante gaseoso mantiene siempre una separación angular de más de sesenta grados entre ambos.

Estimando su albedo en un valor de 0,09, otro de sus descubridores, Chad Trujillo del Observatorio Gemini, ha calculado un diámetro de 1.600 kilómetros para Orcus. Esto lo convierte en el mayor "plutino" conocido y el sexto mayor objeto descubierto en el cinturón de Kuiper, después de 2003 UB313, Plutón, 2005 FY9, 2003 EL61 y (90377) Sedna. Actualmente Orcus se aproxima a su afelio, que ocurrirá en el año 2019.

La noticia del descubrimiento, todavía no confirmada oficialmente por Brown y su equipo, se hizo pública indirectamente, a través de una solicitud de tiempo de observación en el telescopio espacial Hubble preparada por parte de ese equipo de astrónomos para el análisis de Orcus y su satélite.

Durante los últimos cinco años, el equipo de Brown ha venido realizando una búsqueda intensiva de objetos transneptunianos a través de amplias regiones del firmamento. A partir del aumento en el número de descubrimientos de objetos de tamaño similar a Plutón en el cinturón de Kuiper, las observaciones del Hubble se han vuelto críticas para la comprensión de la estructura interna, la superficie y la posible atmósfera de este tipo de objetos.

Según se desprende de la solicitud de observación enviada al STScI (Space Telescope Science Institute, o Instituto Científico del Telescopio Espacial), ente a cargo de la administración del Hubble, el equipo dirigido por Brown también ha detectado la existencia de un satélite en torno al objeto transneptuniano (55637) 2002 UX25, descubierto el 30 de octubre de 2002 por los telescopios del programa Spacewatch.

 

(Fuente: Astronomia Online)